Méningite chez l'enfant : symptômes, diagnostic et prévention

La méningite est une maladie très effrayante, car dans les cas graves, elle peut même être mortelle. Et les enfants sont parmi les plus à risque

Méningite chez les enfants :

  • quels sont les symptomes pour le reconnaitre
  • que faire si vous entrez en contact avec une personne infectée
  • comment fonctionnent les vaccinations contre la méningite, la seule arme efficace de prévention disponible aujourd'hui.

Quels sont les symptômes qui peuvent faire suspecter un cas de méningite ? Pourquoi les enfants sont-ils plus à risque ? Et quels vaccins contre la méningite sont disponibles aujourd'hui ?

Méningite à méningocoques : qu'est-ce que c'est ?

La méningite à méningocoques est une maladie grave caractérisée par une infection des méninges, les membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière.

Elle est causée par une bactérie, Neisseria Meningitidis, également connue sous le nom de méningocoque, dont il existe plusieurs sérotypes.

Cependant, seulement 6 sont responsables de la méningococcie invasive : A, B, C, W, X et Y.

Les sérotypes circulant le plus fréquemment en Italie et en Europe sont B et C, tandis qu'en Afrique et en Asie les sérotypes A, W et X sont répandus et aux États-Unis B, C et Y sont également trouvés.

Méningite chez les enfants : comment elle se transmet et qui elle affecte

La transmission de la bactérie méningocoque se fait par voie aérienne via les sécrétions des voies respiratoires et les gouttelettes de salive.

Elle nécessite donc un contact étroit avec la personne malade, c'est pourquoi elle est plus fréquente dans les collectivités telles que les crèches, les écoles, les casernes et les discothèques.

La bactérie ne peut pas survivre dans l'environnement ou dans les aliments, les boissons ou sur les objets.

Tous les âges sont touchés, mais la prévalence est plus élevée chez les moins de 5 ans (surtout chez les enfants de moins de 2 ans), les adolescents et les jeunes adultes.

Quelles sont les conséquences?

C'est une maladie très grave à l'évolution rapide, parfois fulminante.

Bien qu'un diagnostic précoce et un traitement approprié puissent conduire à une guérison, malheureusement 10 à 15 % des enfants atteints meurent.

S'ils survivent, ils peuvent subir des conséquences très graves telles que

  • retard mental
  • déficits neurologiques
  • surdité.

Symptômes de la méningite chez les enfants

La maladie a une période d'incubation de 2 à 10 jours et les patients doivent être considérés comme contagieux jusqu'à 24 heures après le début du traitement antibiotique.

Les symptômes peuvent varier selon l'âge, mais les principaux symptômes devraient sans aucun doute être alarmants sont

  • forte fièvre
  • malaise général
  • mal de tête
  • vomissement
  • cou raideur
  • crises convulsives et altération de l'état de conscience.

Des sonnettes d'alarme supplémentaires pour la méningite, en particulier chez les enfants de moins d'un an, peuvent être

  • pleurnicher pleurer
  • difficulté à se nourrir
  • aspect affligé
  • fontanelle antérieure arrondie.

L'apparition de pétéchies (petits points rouges sur la peau) ou de purpura (taches rouge-bleutées sur la peau de taille variable) sont des signes d'atteinte générale très grave.

Que faire si vous avez été en contact avec une personne atteinte de méningite

Si vous avez été en contact avec une personne atteinte de méningite, la première étape est d'en informer rapidement votre médecin, qui vous prescrira une antibiothérapie prophylactique quels que soient votre âge et votre statut vaccinal (c'est-à-dire même si vous avez été vacciné).

Santé des enfants, vaccins contre la méningite : types et couverture

Les vaccins sont la seule arme préventive efficace contre la méningite bactérienne et le méningocoque qui en est la cause.

Il existe actuellement 3 types de vaccins disponibles

  • le vaccin contre la méningite de type C
  • vaccin contre la méningite de type B
  • vaccin tétravalent contre les sérotypes A, C, W, Y.

Le vaccin contre le méningocoque C est administré à tous les enfants âgés de 13 à 15 mois, mais il est possible de le donner en amont à ceux à plus haut risque.

Le vaccin contre le méningocoque B peut être administré dès le deuxième ou le troisième mois de vie. Le nombre de doses varie en fonction de l'âge auquel débute l'administration.

Effets secondaires des vaccins

Les effets secondaires les plus courants après l'administration du vaccin sont : rougeur, gonflement et douleur au site d'injection durant 1 à 2 jours.

Les réactions systémiques disparaissent généralement après 2-3 jours et sont

  • fièvre
  • irritabilité
  • somnolence
  • malaise général.

Des réactions allergiques à des degrés divers peuvent parfois survenir, jusqu'à, bien que très rarement, un choc anaphylactique, qui survient dans les premières minutes suivant l'inoculation du vaccin et peut être traité de manière adéquate si l'intervention médicale est rapide.

Il est donc recommandé d'attendre 15 à 20 minutes avant de quitter l'établissement où la vaccination a été effectuée.

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La source:

GSD

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