Empoisonnement au mercure : ce que vous devez savoir

Le mercure est un métal lourd présent dans la nature et existe à petites doses dans de nombreux produits ménagers. Un empoisonnement au mercure peut survenir lorsqu'une personne entre en contact avec ou ingère trop de mercure

À des doses minimales, le mercure est généralement considéré comme sûr. Cependant, le mercure est une neurotoxine connue qui peut causer de nombreux effets néfastes sur la santé en quantités plus élevées.

La forme la plus courante d'empoisonnement au mercure se produit lors de la consommation de poissons et de fruits de mer contenant des niveaux élevés de mercure.

Empoisonnement au mercure : causes et symptômes

Le mercure est une neurotoxine qui peut endommager les tissus nerveux du corps et affecter négativement le fonctionnement du système nerveux. Il existe différents types d'empoisonnement au mercure avec des symptômes différents.

Méthylmercure

L'un des types d'empoisonnement au mercure les plus courants provient de l'exposition au méthylmercure.

Cela se produit le plus souvent lorsque les gens mangent du poisson ou des crustacés contenant de grandes quantités de méthylmercure.2

Les symptômes d'empoisonnement au méthylmercure peuvent inclure :

  • Faiblesse musculaire
  • La perte de coordination
  • Perte de vision périphérique (vision latérale)
  • Sensation de picotement dans les mains, les pieds ou autour de la bouche
  • Trouble de la parole ou de l'ouïe
  • Difficulté à marcher

Mercure métallique

Un autre type d'empoisonnement au mercure peut résulter d'une exposition à des vapeurs de mercure métallique.

Ce type peut se produire lorsque le mercure métallique se brise ou se répand et que les vapeurs sont exposées à l'air. Le mercure métallique peut être trouvé dans les obturations dentaires, les thermostats, les bijoux et les laboratoires scolaires.

Respirer ce type de vapeur de mercure peut causer :2

  • Trépidations
  • Changements émotionnels
  • Difficultés au niveau du sommeil
  • Faiblesse, contractions musculaires ou atrophie (perte de tissu musculaire)
  • Maux de tête
  • Changements dans les réponses nerveuses
  • Faible capacité de réflexion
  • Fonction rénale altérée, problèmes respiratoires ou même décès (à des niveaux élevés)

Autres types de mercure

Le mercure inorganique peut parfois être trouvé dans les produits ménagers courants tels que les fongicides, les conservateurs, les antiseptiques, les produits éclaircissants pour la peau et les produits anti-âge.2

Ce type d'exposition au mercure se produit en étant absorbé par le tractus gastro-intestinal et les reins et peut causer :2

  • Éruptions cutanées
  • Faiblesse musculaire
  • Mood swings
  • Perte de mémoire
  • Troubles mentaux

Empoisonnement au mercure : effets sur les nourrissons et les enfants

L'exposition au méthylmercure peut nuire aux nourrissons dans l'utérus lorsque leurs mères consomment du poisson ou des fruits de mer à forte teneur en mercure.

Cette exposition peut affecter négativement le développement du cerveau et du système nerveux.

Les enfants qui ont été exposés au méthylmercure avant la naissance sont connus pour avoir des difficultés avec :2

  • Pensée cognitive
  • Attention
  • Langues
  • Dextérité
  • Compétences visuelles et spatiales

Des niveaux élevés d'empoisonnement prénatal au mercure peuvent également provoquer une forme de paralysie cérébrale, un groupe de troubles affectant le mouvement, la posture et le tonus musculaire.1

Des doses plus faibles pendant la grossesse sont plus susceptibles de causer des retards neurodéveloppementaux ou cognitifs.1

Les symptômes d'empoisonnement au mercure survenant chez les enfants après la naissance peuvent inclure :

  • Une sensation de picotements (paresthésies)
  • Perte de coordination (ataxie)
  • Problèmes visuels et auditifs
  • Saisies

Diagnostic d'empoisonnement au mercure

L'empoisonnement au mercure peut être diagnostiqué avec un test sanguin, un test d'urine ou un test capillaire (pour une exposition à long terme au mercure).

Vous devrez consulter votre fournisseur de soins de santé, qui procédera probablement à un examen physique, vous posera des questions sur vos symptômes et recueillera des informations sur vos antécédents médicaux.

Le positionnement du méthylmercure - de la consommation de poisson et de fruits de mer riches en mercerie - nécessite un test sanguin pour le diagnostic.

Les niveaux de mercure dans l'urine ne permettent pas de déterminer ce type d'empoisonnement au mercure.3

Traitement

La première étape du traitement consiste à identifier la source d'exposition au mercure et à l'éliminer.

Les personnes présentant des niveaux élevés d'empoisonnement au mercure dans le sang peuvent également se voir prescrire un traitement par chélation.

La thérapie par chélation est une procédure médicale qui consiste à utiliser des produits chimiques ou des médicaments pour éliminer les métaux lourds et d'autres substances du corps.

Un agent chélatant peut être injecté directement dans la circulation sanguine par voie intraveineuse (goutte-à-goutte intraveineux) ou administré sous forme de pilule par la bouche.

L'agent chélatant se lie au mercure et à d'autres toxines et sort du corps par la miction.

Références:

  1. Bernhoft RA. Toxicité et traitement du mercure : une revue de la littératureSanté publique J Environ. 2012;2012:460508. doi:10.1155/2012/460508
  2. Agence américaine de protection de l'environnement. Effets sur la santé des expositions au mercure.
  3. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Mercure organique.

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