Infection à Naegleria: qu'est-ce que c'est et comment la traiter

L'infection à Naegleria (Naegleria fowleri) se contracte par une exposition prolongée (plusieurs jours) à de l'eau contaminée par l'agent pathogène

Symptômes et maladies associés à l'infection à Naegleria

Naegleria fowleri est l'agent causal de la méningo-encéphalite amibienne primaire (à ne pas confondre avec la méningo-encéphalite secondaire causée par Entamoeba histolytica), une infection aiguë, fulminée et rapidement mortelle affectant le système nerveux central.

Le diagnostic de la maladie, généralement tardif, contribue à sa forte mortalité, de sorte que seuls quelques individus survivent à l'infection.

Qu'est-ce que l'infection à Naegleria?

Naegleria fowleri est une amibe.

Bien que l'analyse génétique ait identifié environ 30 espèces de Naegleria, N. fowleri est la seule à avoir été associée à une infection humaine.

Son cycle de vie comprend trois stades : un trophozoïte, un stade flagellé temporaire et un kyste.

La forme retrouvée dans le système nerveux central et plus généralement dans les tissus du corps humain est le trophozoïte ; l'état flagellé n'est que temporaire, induit par des conditions environnementales particulières, et revient à l'état trophozoïte en 24 heures.

Le kyste, quant à lui, est la forme résistante qui permet à Naegleria de résister à l'absence d'eau et de nutriments.

Naegleria : Cures et traitements

Cette amibe est sensible au médicament antifongique amphotéricine B, qui semble avoir été utilisé dans presque tous les cas où l'infection a été éradiquée avec succès.

Des analyses approfondies ont montré que ce principe actif altère les membranes du pathogène, notamment celles du noyau et du réticulum endoplasmique lisse et rugueux.

Cependant, compte tenu du nombre croissant de cas où il n'a pas été efficace, les experts recherchent de nouveaux médicaments, dans l'espoir d'en trouver qui soient non seulement plus efficaces, mais aussi associés à moins d'effets secondaires.

D'autres molécules potentiellement utiles comprennent l'azithromycine, le clotrimazole, l'itraconazole, le fluconazole et le kétoconazole. La miltéfosine et la chlorpromazine ont également été testées.

Si l'on soupçonne que l'infection a pu entraîner une augmentation de la pression intracrânienne et qu'il existe un risque d'hernie, l'intervention d'un neurochirurgien peut être nécessaire, qui peut opter pour une ventriculostomie.

Avis de non-responsabilité : les informations fournies ici sont des conseils généraux et ne remplacent en aucun cas un avis médical.

En cas de malaise, contactez votre médecin ou rendez-vous aux urgences.

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La source:

Humanitas

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