Halting Cholera, Harvard Medical School: “novo alvo da vacina descoberto”

Todos os anos, cerca de quatro milhões de casos e mais de 100,000 mortes ocorrem em todo o mundo devido à cólera, uma doença bacteriana que causa diarreia e desidratação severas e geralmente se espalha através de água contaminada, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

Agora, uma nova pesquisa de uma equipe liderada por investigadores da Harvard Medical School com base no Massachusetts General Hospital pode ajudar os cientistas a desenvolver uma vacina mais eficaz para o cólera.

Os resultados são relatados no jornal online mBio.

Cólera, algumas informações sobre esta bactéria

A bactéria que causa a cólera, Vibrio cholerae, instala-se nos intestinos após a ingestão.

Lá, ele secreta uma toxina que faz com que as células intestinais liberem grandes quantidades de líquido e, se não for tratada, pode levar à morte por desidratação e choque.

A doença é um problema significativo em muitas regiões empobrecidas do mundo.

Notavelmente, as respostas imunológicas à toxina não protegem contra a cólera.

Mas pesquisas anteriores lideradas pelo investigador Edward Ryan, Professor de medicina do HMS e diretor de doenças infecciosas globais do Mass General, demonstrou que os anticorpos que se ligam ao revestimento de açúcar do V. cholerae, o polissacarídeo específico de O (OSP), oferecem proteção.

O papel dos anticorpos na proteção do cólera

“Uma grande questão é: como esses anticorpos protegem? A resposta ajudaria a desenvolver vacinas melhores ”, disse Ryan, que também é professor de imunologia e doenças infecciosas na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan.

Ele observou que as vacinas atuais para cólera não são muito protetoras em crianças pequenas, que carregam grande parte do fardo global da cólera, e induzem proteção de prazo relativamente curto nos receptores.

Para investigar, Ryan e colegas analisaram anticorpos recuperados de humanos que sobreviveram ao cólera.

Experimentos mostraram que esses anticorpos bloquearam a motilidade de V. cholerae.

“V. cholerae são muito móveis e nadar é fundamental para sua capacidade de causar doenças ”, disse Ryan.

“Curiosamente, o flagelo em forma de cauda em V. cholerae que impulsiona a natação é revestido com o açúcar OSP.”

Análises mais detalhadas demonstraram que os anticorpos humanos se ligam ao revestimento OSP para bloquear a capacidade de V. cholerae de nadar e causar doenças.

“Nossos resultados apóiam um mecanismo único de proteção contra um patógeno humano.

Não temos conhecimento de trabalhos anteriores que demonstrem um efeito antimotilidade direto comparável dos anticorpos humanos ”, disse Ryan.

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Leia o artigo italiano

Fonte: 

Site oficial da Harvard Medical School

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