Meningite em crianças: sintomas, diagnóstico e prevenção

A meningite é uma doença muito assustadora, porque em casos graves pode até ser fatal. E as crianças estão entre as que correm maior risco

Meningite em crianças:

  • quais são os sintomas para reconhecê-lo
  • o que fazer se você entrar em contato com uma pessoa infectada
  • como funcionam as vacinas contra a meningite, a única arma eficaz de prevenção disponível hoje.

Quais são os sintomas que podem levar a suspeitar de um caso de meningite? Por que as crianças correm mais risco? E quais vacinas contra meningite estão disponíveis hoje?

Meningite meningocócica: o que é?

A meningite meningocócica é uma doença grave caracterizada pela infecção das meninges, as membranas que circundam o cérebro e a medula espinhal.

É causada por uma bactéria, Neisseria Meningitidis, também conhecida como meningococo, da qual existem vários sorotipos.

No entanto, apenas 6 são responsáveis ​​pela doença meningocócica invasiva: A, B, C, W, X e Y.

Os sorotipos que circulam com mais frequência na Itália e na Europa são B e C, enquanto na África e na Ásia os serotipos A, W e X são generalizados e nos Estados Unidos B, C e Y também são encontrados.

Meningite em crianças: como é transmitida e quem afeta

A transmissão da bactéria meningococo ocorre por via aérea, por meio de secreções do trato respiratório e gotículas de saliva.

Portanto, exige um contato próximo com o doente, por isso é mais comum em comunidades como creches, escolas, quartéis e discotecas.

A bactéria não pode sobreviver no meio ambiente ou em alimentos, bebidas ou em objetos.

Todas as idades são afetadas, mas a prevalência é maior em menores de 5 anos (especialmente em crianças menores de 2 anos), adolescentes e adultos jovens.

Quais são as consequências?

É uma doença gravíssima, de evolução rápida, às vezes fulminante.

Embora o diagnóstico precoce e o tratamento adequado possam levar à cura, infelizmente 10-15% das crianças afetadas morrem.

Se sobreviverem, podem sofrer consequências muito graves, como

  • retardo mental
  • déficits neurológicos
  • surdez.

Sintomas de meningite em crianças

A doença tem um período de incubação de 2 a 10 dias e os pacientes devem ser considerados infecciosos em até 24 horas após o início do tratamento com antibióticos.

Os sintomas podem variar de acordo com a idade, mas os principais sintomas, sem dúvida, são alarmantes.

  • febre alta
  • mal-estar geral
  • dor de cabeça
  • vómitos
  • pescoço rigidez
  • ataques convulsivos e alteração do estado de consciência.

Sinais de alarme adicionais para meningite, especialmente em crianças menores de um ano de idade, podem ser

  • chorando chorando
  • dificuldade na alimentação
  • aparência angustiada
  • fontanela anterior arredondada.

O aparecimento de petéquias (pequenos pontos vermelhos na pele) ou púrpura (manchas vermelho-azuladas na pele de vários tamanhos) são sinais de comprometimento geral muito sério.

O que fazer se você tiver entrado em contato com uma pessoa com meningite

Se tiver estado em contacto com uma pessoa com meningite, o primeiro passo é informar imediatamente o seu médico, que irá prescrever um antibiótico profilático independentemente da sua idade e estado de vacinação (ou seja, mesmo que tenha sido vacinado).

Saúde infantil, vacinas contra meningite: tipos e coberturas

As vacinas são a única arma preventiva eficaz contra a meningite bacteriana e o meningococo que a causa.

Existem atualmente 3 tipos de vacinas disponíveis

  • a vacina contra meningite tipo C
  • vacina contra meningite tipo B
  • vacina tetravalente contra os serotipos A, C, W, Y.

A vacina contra meningococo C é administrada a todas as crianças com idade entre 13 e 15 meses, mas é possível administrá-la antecipadamente àquelas de maior risco.

A vacina meningocócica B pode ser administrada já no segundo ou terceiro mês de vida. O número de doses varia dependendo da idade em que a administração começa.

Efeitos colaterais das vacinas

Os efeitos colaterais mais comuns após a administração da vacina são: vermelhidão, inchaço e dor no local da injeção com duração de 1 a 2 dias.

As reações sistêmicas geralmente desaparecem após 2-3 dias e são

  • febre
  • irritabilidade
  • sonolência
  • mal-estar geral.

Às vezes, podem ocorrer reações alérgicas de vários graus, até, embora muito raramente, choque anafilático, que ocorre nos primeiros minutos após a inoculação da vacina e pode ser tratado adequadamente se a intervenção médica for rápida.

Portanto, é recomendável esperar 15-20 minutos antes de deixar o estabelecimento onde a vacinação foi realizada.

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Fonte:

GSD

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