África: 'Uma fração do que foi gasto na Covid seria suficiente para combater a malária'

África: “Em Burkina Faso, houve um grande entusiasmo quando a vacina contra a malária foi anunciada. É considerada uma vacina nacional, pois o país participou do primeiro ensaio

A opinião é de Virginio Pietra, 63, médico italiano que trabalha em Burkina Faso com a Medicus mundi, uma ONG que faz parte da Federação de Organizações Cristãs de Serviço Voluntário Internacional (Focsiv).

Quando a vacina - aprovada na semana passada pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e produzida pela empresa britânica Glaxo SmithKline - chegou à fase 3 do ensaio, Pietra participou em Burkina Faso como médico de referência para eventuais reações adversas à vacina e como um controle ético das ações da equipe de pesquisa.

Após esse período, que envolveu vários milhares de crianças, a vacina da malária também foi testada na África em Gana, Quênia e Malauí

De acordo com o relatório da OMS de 2020 sobre a malária - erradicada permanentemente da Europa em 2015 - houve 229 milhões de casos em todo o mundo em 2019, 94 por cento dos quais (215 milhões) foram na África.

O total de mortes em 2019 foi de 409,000 e 67 por cento deste número foram crianças menores de cinco anos, a faixa etária para a qual a vacina será administrada.

Além disso, embora a mortalidade devido à malária na África tenha diminuído 44 por cento - de 680,000 mortes em 2000 para 386,000 em 2019 - 51 por cento das mortes devido ao vírus espalhado pelo parasita ocorrem na Nigéria, República Democrática do Congo, Tanzânia , Moçambique, Níger e Burkina Faso.

“Esta vacina reduz a mortalidade infantil em 30 por cento”, resume Pietra.

“Porém, quando combinado com o tratamento periódico com medicamentos, que damos todos os anos entre junho e setembro às crianças menores de cinco anos, como se todas tivessem malária, conseguimos uma redução de 70%.

Segundo o médico, 'a vacina pode ser considerada não a solução, mas um componente da solução'.

Pietra também está confiante nos possíveis problemas de logística e distribuição do medicamento - que deve ser administrado três vezes no primeiro ano de vida, com um quarto reforço no décimo oitavo mês -: “Exceto em países onde há guerras, campanhas de vacinação na África funcionam muito bem.

Já temos outras vacinas que precisam desse tipo de prazo, você poderia integrá-la na rotina do programa.
Quer dizer, é algo administrável.

De acordo com Pietra, por outro lado, os medicamentos atualmente em uso no combate à doença encontram cada vez mais resistência do parasita.

“Corremos o risco de estar em uma situação delicada, principalmente se a vida de uma criança estiver em jogo”, alerta Pietra.

“Seria preciso muito dinheiro, pelo menos uma fração do que temos disponível para lutar contra Covid.

Tem havido muito financiamento internacional, mas é muito pequeno em comparação com a escala do fenômeno que temos que combater ”.

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Agenzia Dire

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