O Canadá faz um novo relatório sobre a eficiência da SAR

(O TELEGRAMA, CANADÁ) - O governo Harper está sob pressão para resolver o problema desde a crítica do ano passado pelo auditor geral e a morte de alto perfil de Burton Winters, 14, perto de Makkovik, em Labrador, há dois anos. Burton desapareceu enquanto surfava. Seu corpo foi descoberto três dias depois que ele foi dado como desaparecido. Meses de troca de culpa se seguiram. Funcionários provinciais e federais questionaram as respostas uns dos outros. Os pedidos de inquérito público não foram atendidos. Dois relatórios de pesquisa, que analisam os números dos incidentes de busca e salvamento, bem como o custo de uma postura de sete dias para as tripulações aéreas de uma hora 24, foram entregues recentemente ao Comando de Operações Conjuntas do Canadá, a sede que supervisiona os dois missões domésticas e fora do país.

Mãe sobre as conclusões dos estudos

Um porta-voz da defesa, Daniel Blouin, não disse o que os estudos concluíram ou quando seria tomada uma decisão sobre suas descobertas.

A pesquisa baseia-se em um estudo da Força Aérea 2008 que rejeitou o nível mais alto de alerta como caro e apenas marginalmente melhor do que a estrutura existente em termos de salvar vidas.

Para atender à postura ininterrupta, os militares precisariam adicionar entre nove e mais equipes do 11 às rotações e comprar aeronaves extras - ou reatribuir as existentes.

O estudo 2008 projetou que a força aérea precisaria de até US $ 2.6 bilhões a mais em aeronaves e infraestrutura e de US $ 314 milhões em financiamento adicional de operações sustentadas para fazer o plano funcionar.

Os planejadores militares, que escreveram o relatório anterior, apontaram para os dados que sugeriam das missões de resgate 1,054, nove eram sensíveis ao tempo. Desses, um tempo de resposta de um minuto 30 pode ter feito diferença em três casos.

Resposta mais lenta nos finais de semana

Atualmente, as equipes de resgate - operando a partir de cinco bases principais em todo o país - são capazes de voar no ar dentro da 30 minutos entre

8 am e 4 pm, de segunda a sexta-feira. Nos fins de semana e feriados, o tempo de resposta cai para duas horas.

O relatório do auditor geral Michael Ferguson, de um ano atrás, disse que a Força Aérea poderia fazer melhor, e o então ministro da Defesa Peter MacKay deu aos comandantes da área de resgate a autoridade para alterar as horas de operação conforme necessário.

Mas, ao mesmo tempo, documentos internos mostram que o escritório de MacKay também pediu mais informações sobre o que seria necessário para mudar para uma operação ininterrupta.

O departamento respondeu com uma cópia da análise da força aérea, que tinha quase cinco anos de idade.

Sistema de resgate em perigo

A auditoria de Ferguson alertou que o sistema geral de resgate estava em perigo - principalmente por causa da escassez de pilotos e tripulações. Outros elementos, ele concluiu, estavam perto do "ponto de ruptura". A força aérea fornece seus esquadrões de resgate - incluindo pilotos - a 100 por cento dos níveis-alvo e introduziu medidas para impulsionar o treinamento, disse Blouin. A Defesa Nacional também está preenchendo a lacuna com um programa de empréstimos de curto prazo com pilotos da Força Aérea Real, da Força Aérea Francesa e da Força Aérea Alemã. O auditor geral também disse que o país não possui aeronaves suficientes - ou do tipo certo - para responder a emergências nos vastos espaços abertos de terra e mar do Canadá.

Preso na lama burocrática

O governo Harper ainda não fez uma licitação para substituir os aviões de busca de asa fixa do país, um projeto preso na lama burocrática desde que foi anunciado pela primeira vez há uma década.

A aeronave existente, principalmente o C-130 Hercules, não possui tecnologia de detecção de alta tecnologia comum em outras frotas de busca, reclamou o auditor.

Blouin disse que o DND está aguardando a nova aeronave, que terá sensores avançados.

A disponibilidade e a confiabilidade dos helicópteros CH-149 Cormorant da força aérea melhoraram depois que um problema contínuo de peças de reposição limitou suas operações por quase uma década.

Para resolver o problema de peças, a Defesa Nacional gastou US $ 164 milhões para comprar e canibalizar nove helicópteros VH-71 de um programa dos EUA que foi cancelado pelo presidente dos EUA, Barack Obama.

Antes de ser retirado da Defesa no ano passado, MacKay pediu ao departamento para examinar novamente se parte da aeronave poderia ser totalmente operacional e se transformar em helicópteros de resgate.

Tanto a força aérea quanto o ramo de materiais do departamento insistiram que os helicópteros americanos eram adequados apenas para peças de reposição porque não possuíam certificados de dignidade aérea e os eletrônicos necessários para busca e salvamento.

A porta-voz da defesa, Ashley Lemire, não fechou completamente a porta, afirmando que uma avaliação preliminar determinou a necessidade de estudos mais detalhados.