Emergência de saúde pública declarada devido ao chumbo na água Flint

As autoridades de Michigan declararam quinta-feira uma emergência de saúde pública na cidade de Flint, após meses de reclamações de moradores sobre seu cheiro e sabor, em resposta a testes que mostraram crianças com níveis elevados de chumbo.

Um dia depois que o governador Rick Snyder disse que as conseqüências do uso do rio Flint para a água potável da cidade não eram "totalmente compreendidas", os Comissários do Condado de Genesee recomendaram que as pessoas não usassem a água a menos que ela passasse por um filtro aprovado nas torneiras.

Um grupo de médicos convocou uma entrevista coletiva na semana passada para reportar altos níveis de chumbo em amostras de sangue de crianças, já que a água corrosiva aparentemente libera chumbo de canos antigos em residências. Esse foi um dos desafios mais significativos à qualidade da água Flint desde que a cidade decidiu, no ano passado, parar de pagar a Detroit pelo serviço de água.

O prefeito Dayne Walling disse na quinta-feira que os moradores devem seguir a declaração da comissão do condado sobre o uso de filtros certificados para remoção de chumbo, testando a água e lavando a água fria por cinco minutos antes de beber.

Uma coalizão de cidadãos locais e grupos nacionais solicitou na quinta-feira a Agência de Proteção Ambiental para ordenar às autoridades ambientais de Michigan e do Estado reconectar Flint à água de Detroit.

"Como evidenciado pelo envenenamento contínuo dos filhos de Flint, é hora da EPA tomar medidas imediatas para nos fornecer uma fonte de água potável", disse LeeAnne Walters, mãe de Flint e membro do grupo Water You Fighting For.

O sistema de água de Detroit atende cerca de um milhão de pessoas em comunidades do sudeste do Michigan.

"Este departamento está sempre disposto a explorar possibilidades que podem ser benéficas ... para os residentes de Flint e as outras comunidades que atendemos", disse William Wolfson, do Departamento de Água de Detroit, à Associated Press.

Flint está entre várias comunidades que se queixaram do aumento do custo do serviço de água e esgoto de Detroit. As autoridades da cidade estimaram o custo da compra de água de Detroit em US $ 16 milhões. Eles fecharam a torneira de Flint para a água de Detroit em abril de 2014 e optaram pela água do rio Flint até a cidade mudar para um novo oleoduto do lago Huron. O custo anual total para fazer parte do sistema Lake Huron seria de US $ 12.5 milhões.

A decisão de romper com o sistema de Detroit foi tomada enquanto um gerente de emergência nomeado por Snyder administrava a cidade há muito tempo, que havia atingido uma crise financeira.

"Em termos de erro, o que eu diria é que descobrimos que provavelmente existem coisas que não foram totalmente compreendidas quando essa troca foi feita", disse Snyder na quarta-feira.

Mas os moradores ficaram descontentes com o sabor e a aparência da água do rio Flint. Eles também levantaram preocupações com a saúde, relatando erupções cutâneas, perda de cabelo e outros problemas. Uma fábrica da General Motors parou de usar a água, dizendo que estava enferrujando suas peças.

Apesar das denúncias, autoridades municipais disseram que testes estaduais mostraram que a água cumpria as diretrizes federais de segurança.

Mais preocupações surgiram depois que os pesquisadores da Virginia Tech publicaram um relatório on-line no início de setembro, dizendo que a água de Flint está "criando uma ameaça à saúde pública" em casas antigas que têm canos de chumbo ou canos fundidos com solda de chumbo.

Os funcionários do Flint dizem que sabem quais casas têm tubulações de risco, mas as informações estão sobre os cartões de índice 45,000 e são difíceis de recuperar.

A cidade agora está dizendo aos moradores que usem apenas água fria para beber, cozinhar e preparar fórmulas para bebês, e recomendando que usem os filtros certificados. A General Motors Foundation, a United Way local e outras empresas doaram pelo menos US $ 105,000 para comprar filtros para os residentes da 5,000.

Mas Kary Moss, diretor da União Americana das Liberdades Civis de Michigan - um dos grupos que apresentou a petição à EPA - diz que o primeiro passo é remover o rio Flint como fonte de água da cidade.

Associated Press