Casos de hepatitis aguda en niños: aprendiendo sobre la hepatitis viral

Continuar arrojando luz sobre esta categoría particular de enfermedades infecciosas, la hepatitis viral, es aún más crucial hoy

Por un lado, la aparición de formas de hepatitis virales aún desconocidas, como la hepatitis aguda en niños, hace necesario un esfuerzo científico y clínico para recopilar los datos disponibles hoy y en el futuro.

Por otro lado, el estigma social asociado con estas enfermedades sigue siendo alto en Italia y en todo el mundo.

En un intento de combatir este fenómeno social y de informar sobre las diversas formas de hepatitis, continuaremos por el camino ya trazado con respecto a estas enfermedades: después de haber examinado hepatitis A y la hepatitis B, nos centraremos en los otros tipos de hepatitis virales, hepatitis C, D y E.

¿Qué son las hepatitis virales y cuáles son los diferentes tipos?

El término hepatitis viral se refiere a una inflamación del hígado causada por virus que pueden replicarse en el hígado.

Algunos virus, como el citomegalovirus y el virus de la mononucleosis, causan hepatitis como parte de una infección generalizada del cuerpo, mientras que cinco virus tienen como objetivo prioritario el hígado: HAV, HBV, HCV, HDV y HEV.

El curso de la hepatitis viral difiere según el virus involucrado y las características del paciente: todos los virus causan hepatitis aguda, a menudo asintomática y de duración relativamente corta (4-6 semanas).

Sin embargo, en proporciones variables, la infección por los virus B, C y D puede cronificarse, lo que ocurre cuando la hepatitis aguda dura más de 6 meses.

La hepatitis A solo ocurre en forma aguda, mientras que la hepatitis E generalmente ocurre en forma hiperaguda.

La hepatitis D (delta) tiene una biología especial, como se discutirá más adelante.

En un porcentaje limitado, las hepatitis B, C y D pueden evolucionar a cirrosis y cáncer de hígado, por lo que el reconocimiento temprano de la infección ayuda a prevenir estas complicaciones, que afectan a decenas de miles de personas cada año en Italia.

Hepatitis C: cómo se transmite y cómo se manifiesta

Esta hepatitis viral, identificada en 1989, se contagia principalmente a través de:

  • sangre
  • contactos sexuales sin protección.

En todo el mundo, se estima que 58 millones de personas están crónicamente infectadas, lo que da lugar a 1.5 millones de nuevas infecciones cada año.

De ellos, la mitad son causados ​​por comportamientos de riesgo, siendo los más importantes las inyecciones de drogas en las venas.

Los síntomas de la hepatitis C

El aspecto más importante de la hepatitis C es la alta tendencia (60%) de la infección aguda a convertirse silenciosamente en una forma crónica.

Otro aspecto importante de la infección aguda es la frecuente ausencia de síntomas o la aparición de síntomas inespecíficos. Ocasionalmente, el paciente con infección aguda presenta:

  • fiebre leve y transitoria;
  • fatiga;
  • náusea;
  • falta de apetito;
  • dolor muscular.

La infección crónica por hepatitis C, por otro lado, casi siempre se diagnostica por casualidad, a menudo durante las investigaciones en personas que por alguna razón descubren que tienen valores alterados en las pruebas hepáticas, como las transaminasas.

Tratamiento de hepatitis C

En cuanto al tratamiento, desde hace 8 años se dispone de 2 terapias antivirales igualmente eficaces y seguras, que se administran por vía oral durante un periodo de 2-3 meses y que tienen la capacidad de curar la enfermedad en casi todos los pacientes, con la capacidad de erradicar por completo el virus incluso en los más frágiles.

El uso de tratamientos antivirales ha sido y sigue siendo fundamental: en Italia, hasta la fecha, se han tratado un total de unos 200,000 pacientes con hepatitis C crónica, la mayoría con cirrosis, y esto ha ayudado a reducir la mortalidad por cirrosis y cáncer de hígado.

Hepatitis viral, que es la forma D o delta

La hepatitis D, identificada en 1977 por el profesor Mario Rizzetto de la Universidad de Turín, es una forma peculiar y muy grave de hepatitis, para la que aún no existen fármacos capaces de eliminar el virus.

La provoca un virus (VHD) que carece de autonomía y requiere la presencia del virus de la hepatitis B (VHB) para sobrevivir, transmitirse y enfermar el hígado.

En todo el mundo, alrededor de 20 millones de personas están coinfectadas crónicamente por HBV y HDV, con importantes variaciones geográficas en la prevalencia.

Gracias al programa de vacunación obligatoria contra la hepatitis B, que cubre a todos los recién nacidos desde 1989, la frecuencia de los brotes de hepatitis D en nuestro país se ha reducido drásticamente en las últimas décadas.

Cómo se transmite la hepatitis D

El virus HDV se transmite por

  • vía parenteral: contacto con agujas/jeringas contaminadas con sangre infectada;
  • contacto sexual sin protección.

Por lo tanto, la infección delta solo ocurre en asociación con la hepatitis B y debe buscarse en todos los individuos seropositivos para HBsAg (marcador específico de hepatitis B) con pruebas de laboratorio que sugieran enfermedad hepática.

Coinfección y sobreinfección

La hepatitis D se puede transmitir como:

  • coinfección aguda por VHB/VHD en individuos previamente sanos. Tiende a sanar con la eventual curación de la hepatitis B;
  • sobreinfección de hepatitis B, es decir, manifestación aguda en individuos que ya son portadores crónicos de hepatitis B. Tiende a empeorar significativamente el curso de la hepatitis B.

A diferencia de la hepatitis C, la coinfección y la sobreinfección pueden tener un curso fulminante.

En cuanto al tratamiento, no existe cura; sin embargo, se están desarrollando dos fármacos prometedores.

Hepatitis E: ¿cuáles son las formas y cómo se manifiesta?

El VHE causa hepatitis aguda y sólo ocasionalmente, en individuos inmunocomprometidos, puede causar formas prolongadas o crónicas.

Presente en todo el mundo en varios tipos genéticos (genotipos), se divide en 2 macrocategorías:

  • Forma zoonótica, genotipo 3 presente en Europa; se transmite al comer/manipular carne de cerdo poco cocida, un animal capaz de albergar un genotipo del virus. En Francia y el Reino Unido, se informa la transmisión de donantes de sangre infectados que no han sido examinados para HEV. Puede causar infección crónica en el paciente inmunocomprometido;
  • forma de portadora humana obligada, genotipo 1 frecuente en el Lejano Oriente y África del Norte; ha sido la causa de varias epidemias; transmitida por agua contaminada o alimentos contaminados con estiércol humano (por ejemplo, verduras, mariscos).

Se han notificado casos de atrofia del plexo braquial y neuralgia tipo Guillame Barré con los genotipos 1 y 3.

En los brotes de HEV 1, se ha informado la prevalencia de complicaciones graves y, a veces, fatales en mujeres embarazadas.

Ambos genotipos de HEV pueden causar segundas infecciones.

Los síntomas de la hepatitis E

La infección por VHE generalmente se manifiesta con los síntomas típicos de la hepatitis viral con:

  • malestar
  • cansancio;
  • náuseas y vómitos;
  • fiebre;
  • falta de apetito;
  • ictericia.

Por esta razón, la infección por VHE puede confundirse con la hepatitis A.

Recuperación de la hepatitis viral: cómo tratar la hepatitis E

Mientras que las infecciones agudas por HEV1 y 2 se resuelven espontáneamente, la infección por HEV3 puede causar una infección crónica que requiere tratamiento: no existe un fármaco anti-HEV específico, pero el fármaco antiviral ribavirina, utilizado durante mucho tiempo para tratar el VHC, ha tenido éxito contra las infecciones prolongadas por HEV3.

Por último, existe una vacuna para la prevención de los genotipos 1 y 2 que circula en Extremo Oriente, que no ha demostrado ser eficaz frente a las cepas HDV3 que circulan en Occidente', concluye.

Hepatitis aguda en niños

Por último, después de haber revisado todas las formas conocidas de hepatitis, nos gustaría mencionar la hepatitis aguda en niños, que recientemente se ha convertido en un tema de actualidad en Italia.

Es importante señalar que, en la actualidad, no existe información cierta sobre el tema, especialmente en lo que se refiere al origen de la enfermedad.

A partir de los síntomas observados se ha planteado la hipótesis de que se trata de una hepatitis vírica, pero hasta la fecha no hay datos suficientes que la sustenten.

El único punto firme en el tema es la necesidad, subrayada en los últimos días por el CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades) en Atlanta, para continuar recopilando y analizando datos científicos para encontrar respuestas lo antes posible.

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Fuente:

GSD

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