Alergias y medicamentos: ¿Cuál es la diferencia entre los antihistamínicos de primera y segunda generación?

Los antihistamínicos son una clase de medicamentos que ayudan a tratar los síntomas de varias alergias. La principal diferencia entre los antihistamínicos de primera y segunda generación es que estos últimos no provocan somnolencia y se consideran más seguros porque interactúan mejor con otros medicamentos

¿Para qué se utilizan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos son medicamentos que bloquean sustancias químicas en el cuerpo llamadas histaminas.

Las histaminas son la sustancia química que se libera después de estar expuesto a algo a lo que es alérgico.

Provocan los síntomas de una reacción alérgica, como:

  • Picazón
  • Urticaria
  • Nariz que moquea
  • Ojos que pican
  • Estornudando
  • Insomnio
  • Náusea
  • Vomiting
  • Fatiga

Hay dos tipos diferentes de histaminas: antagonistas de los receptores H-1 y antagonistas de los receptores H-2

Por lo general, los antihistamínicos que tratan los antagonistas de los receptores H-2 tratan los síntomas gastrointestinales.

Tanto los antihistamínicos de primera generación como los de segunda generación tratan a los antagonistas de los receptores H-1.

Los antagonistas de los receptores H-1 tratan:

  • Resfriados
  • Alergias a los alimentos
  • Urticaria
  • Fiebre de heno
  • Picaduras de insectos
  • Reacciones a medicamentos

¿Qué son los antihistamínicos de primera generación?

Los antihistamínicos de primera generación estuvieron disponibles para uso general en 1942 y todavía se usan en la actualidad.

Estos antihistamínicos funcionan al afectar los receptores de histamina en el cerebro y la médula espinal.

Sin embargo, una de sus características definitorias es que atraviesan la barrera hematoencefálica y pueden causar somnolencia.

Algunos ejemplos de antihistamínicos de primera generación incluyen:

  • nyquil
  • Tylenol Resfriado y tos durante la noche
  • Periactin
  • Historia diurna
  • Clor-trimetón

Estos antihistamínicos comienzan a hacer efecto en unos 30 a 60 minutos y duran de cuatro a seis horas.

El antihistamínico de primera generación más popular es la clorfeniramina, especialmente para uso de emergencia.

La clorfeniramina se puede encontrar en los siguientes antihistamínicos de venta libre:

  • Advil
  • Tylenol
  • Chor-Trimetón
  • Dimetapp

Algunos de los efectos secundarios de los antihistamínicos de primera generación, además de la somnolencia, son:

  • Boca y ojos secos
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Presión arterial reducida
  • engrosamiento mucoso
  • aumento del ritmo cardíaco
  • Estreñimiento
  • Problemas para orinar

¿Qué son los antihistamínicos de segunda generación?

Los antihistamínicos de segunda generación se desarrollaron por primera vez en la década de 1980.

Causan menos somnolencia que los antihistamínicos de primera generación y también interactúan con menos medicamentos.

Algunos ejemplos de antihistamínicos de segunda generación incluyen:

  • Claritin
  • Zyrtec
  • Allegra
  • Clarinex

Puede tomar antihistamínicos de segunda generación por vía oral, nasal o con gotero.

Por lo general, duran hasta 24 horas.

Son capaces de reducir la inflamación causada por las alergias y son favorecidos porque tienen menos efectos secundarios y pueden ser más efectivos en el tratamiento de los síntomas de la alergia.

Algunos efectos secundarios de los antihistamínicos de segunda generación son:

  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Dolor de estómago
  • Náusea
  • Vomiting

¿Qué tipo de antihistamínico debo tomar?

Hay muchos tipos diferentes de antihistamínicos para tomar, la mayoría de los cuales se pueden recetar o comprar sin receta.

Debido al gran volumen y las diversas formas en que estos medicamentos tratan diferentes síntomas, es posible que necesite la orientación de un médico o farmacéutico.

Sin embargo, para las alergias menos graves, probablemente pueda tomar antihistamínicos de venta libre.

Si tiene síntomas más graves, es posible que su médico le recete antihistamínicos.

Si esto sucede, usted y su médico deberán trabajar en estrecha colaboración.

Los niños, las mujeres embarazadas y las personas mayores son más sensibles a los antihistamínicos.

Siga las instrucciones de dosificación en el paquete del medicamento.

Es importante que no tome más de un antihistamínico a la vez a menos que su médico le indique lo contrario.

Es posible que deba tomar más de un antihistamínico para determinar cuál funciona para usted, pero siempre debe probar nuevos medicamentos en diferentes momentos.

También debe prestar especial atención a los medicamentos con los que los antihistamínicos pueden interactuar.

Si está tomando bastantes medicamentos, es probable que deba tomar antihistamínicos de segunda generación.

Si los antihistamínicos no funcionan para usted, debe hablar con su médico acerca de una alternativa, como un descongestionante.

No debe tomar ningún tipo de antihistamínico de primera generación si tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • Glaucoma
  • Dificultad para orinar
  • Asma
  • Enfisema
  • Bronquitis crónica
  • Enfermedad de tiroides
  • Enfermedad del corazón
  • Hipertensión

Debe guardar sus antihistamínicos en un lugar frío y seco fuera del alcance de los niños.

No se recomienda almacenar antihistamínicos en los baños, ya que los baños pueden calentarse y humedecerse. En estos entornos, los antihistamínicos pueden perder su eficacia.

Referencias:

Colegio Americano de Osteopatía de Dermatología: "Antihistamínicos".

Clínica Cleveland: "Antihistamínicos".

familydoctor.org: "Antihistamínicos: comprensión de sus opciones de venta libre".

Revista internacional de medicamentos para la alergia: “Antihistamínicos H1 para enfermedades alérgicas: medicamentos antiguos pero no anticuados.

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Fuente:

WebMD

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