Trastornos de la raíz nerviosa: radiculopatías

Las patologías radiculares, o radiculopatías, dan como resultado déficits radiculares segmentarios predecibles (por ejemplo, dolor o parestesias con una distribución dermatomérica, debilidad de los músculos inervados por la raíz)

El diagnóstico puede basarse en un estudio de neuroimagen, pruebas electrofisiológicas y pruebas generales para detectar posibles enfermedades de base.

El tratamiento depende de la causa, pero incluye medicamentos sintomáticos como los AINE, otros analgésicos y corticosteroides.

Los trastornos de la raíz (radiculopatías) son causados ​​por una sobrecarga aguda o crónica de presión sobre una raíz nerviosa dentro del área adyacente de la columna vertebral.

Etiología de las enfermedades de las raíces nerviosas

La causa más frecuente de radiculopatías es

  • Un disco intervertebral herniado

Los cambios óseos debidos a la artritis reumatoide o la artrosis, especialmente cuando se localizan en la región cervical o lumbar, también pueden provocar la compresión de raíces nerviosas aisladas.

Con menos frecuencia, la carcinomatosis meníngea causa disfunción radicular multisegmentaria múltiple.

En raras ocasiones, las masas espinales (p. ej., abscesos y tumores epidurales, meningiomas espinales, neurofibromas) pueden manifestarse con síntomas radiculares en lugar de los síntomas habituales de disfunción de la médula espinal.

La diabetes puede causar una radiculopatía dolorosa en el tórax o las extremidades debido a la isquemia de la raíz nerviosa.

Las enfermedades infecciosas, como las causadas por micobacterias (p. ej., tuberculosis), hongos (p. ej., histoplasmosis) o enfermedades por espiroquetas (p. ej., enfermedad de Lyme, sífilis), a veces afectan a las raíces nerviosas.

La infección por culebrilla suele causar una radiculopatía dolorosa con pérdida de sensibilidad con distribución dermatomérica y un exantema característico, pero puede causar una radiculopatía motora con debilidad segmentaria y pérdida de reflejos.

La polirradiculitis inducida por citomegalovirus es una complicación del SIDA.

Sintomatología de los trastornos de la raíz nerviosa (radiculopatías)

Las radiculopatías suelen causar un síndrome radicular doloroso característico y déficits neurológicos segmentarios según el nivel medular correspondiente a la raíz afectada.

Los músculos inervados por la raíz motora afectada se debilitan y atrofian; también pueden volverse flácidos con fasciculaciones.

La afectación de la raíz sensorial provoca alteraciones sensoriales con una distribución dermatomérica.

Los reflejos osteotendinosos segmentarios correspondientes pueden estar reducidos o ausentes.

El dolor similar a una descarga eléctrica puede irradiarse a lo largo de la distribución de la raíz nerviosa afectada.

El dolor puede verse exacerbado por movimientos que transmiten presión a la raíz nerviosa a través del espacio subaracnoideo (p. ej., mover la columna, toser, estornudar, hacer la maniobra de Valsalva).

Las lesiones de la cola de caballo, que afectan a múltiples raíces sacras y lumbares, producen síntomas radiculares en ambas piernas y pueden inducir alteraciones de la función esfinteriana y sexual.

La evidencia que sugiere compresión de la médula espinal es la siguiente:

  • Presencia de un nivel sensorial (un cambio brusco en la sensación por debajo de un dermatómero, es decir, por debajo de una línea horizontal que pasa por la médula espinal, en un nivel específico)
  • Paraparesia o tetraparesia flácida
  • Alteraciones en los reflejos debajo del sitio de compresión.
  • Hiporreflexia al inicio, luego seguida de hiperreflexia
  • disfunción del esfínter

Diagnóstico de patologías de raíces nerviosas

  • Neuroimagen
  • A veces exámenes electrofisiológicos

La presencia de síntomas radiculares requiere una resonancia magnética o una tomografía computarizada del área afectada.

La mielografía solo es necesaria si la RM está contraindicada (p. ej., debido a un marcapasos o la presencia de otros metales) y si la TC no es concluyente.

El área estudiada depende de la sintomatología; si el nivel no está claro, se deben realizar pruebas electrofisiológicas para localizar las raíces afectadas, aunque no distinguen entre las distintas causas.

Si las neuroimágenes no detectan una anomalía anatómica, se realiza un análisis del líquido cefalorraquídeo para descartar una causa infecciosa o inflamatoria y se mide la glucosa plasmática en ayunas (FPG) para detectar diabetes.

Tratamiento de trastornos de la raíz nerviosa (radiculopatías)

  • Tratamiento de la causa y el dolor.
  • Cirugía (como último recurso)

Se tratan las causas específicas de las enfermedades de las raíces nerviosas.

El dolor agudo requiere analgésicos apropiados (p. ej., paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos, a veces opioides).

Los NSAID son particularmente útiles para enfermedades que involucran inflamación.

Los miorrelajantes, los hipnóticos y los tratamientos tópicos rara vez brindan un beneficio adicional.

Si los síntomas no se alivian significativamente con analgésicos no opioides, se pueden administrar corticosteroides por vía sistémica o como inyección epidural; sin embargo, la analgesia tiende a ser modesta y temporal.

Se puede usar metilprednisolona, ​​con un aumento gradual posterior durante 6 días, comenzando con 24 mg por vía oral una vez al día y disminuyendo en 4 mg/día.

El manejo del dolor crónico puede ser difícil; el acetaminofén (paracetamol) y los AINE a menudo son solo parcialmente efectivos, y el uso a largo plazo de AINE conlleva riesgos considerables.

Los opioides tienen un alto riesgo de adicción.

Los antidepresivos tricíclicos y los anticonvulsivos pueden ser efectivos, al igual que la fisioterapia y un examen médico con un psiquiatra.

Para algunos pacientes, se pueden probar tratamientos médicos alternativos (p. ej., estimulación nerviosa transdérmica, manipulación espinal, acupuntura, medicinas a base de hierbas) si todos los demás son ineficaces.

Si el dolor es intratable o si la debilidad o disfunción progresiva del esfínter sugiere compresión espinal, puede ser necesaria la descompresión quirúrgica.

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Fuente:

MSD

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