Síntomas y remedios de la tos por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) se encuentra entre las enfermedades más comunes en los países occidentales: la prevalencia es de alrededor del 10-20% de la población adulta.

Se habla de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) cuando el aumento del contenido de ácido del estómago hacia el esófago provoca síntomas.

Las manifestaciones clínicas se pueden clasificar en síntomas típicos o atípicos y muchas veces no es tan fácil reconocerlos.

Uno de ellos es una tos sibilante.

Síntomas típicos y atípicos del reflujo gastroesofágico

Como se mencionó, hay 2 tipos diferentes de manifestaciones clínicas de reflujo:

  • síntomas típicos, que incluyen ardor retroesternal (acidez estomacal) y regurgitación;
  • síntomas atípicos, que pueden ser otorrinolaringológicos, pulmonares (tos crónica o asma) o cardíacos (dolor torácico no cardíaco).

Tos sibilante entre los síntomas atípicos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

Entre los síntomas atípicos, que son más difíciles de diagnosticar, se encuentra la tos estreñida, que requiere no solo el consejo de un especialista, sino también un procedimiento de diagnóstico específico.

Con respecto a la tos estreñida, existen 2 categorías de pacientes con diferentes síntomas:

  • los primeros, además de tener los síntomas típicos del reflujo, es decir, acidez estomacal (ardor retroesternal) y regurgitación que suelen ser prevalentes, también se quejan de tos;
  • estos últimos se quejan sólo de tos en ausencia de los síntomas típicos de GERD y, desafortunadamente, tienden a responder menos a la terapia médica con medicamentos antiácidos o inhibidores de la bomba de protones.

Causas

La causa más frecuente de tos crónica, definida como persistente por más de 8 semanas, se atribuye tradicionalmente al asma o RGE.

Sin embargo, no existen características clínicas que permitan diferenciar la tos asociada a reflujo de la tos por otras causas, como la bronquitis crónica por tabaquismo.

Se informa en la literatura que más del 25% de los pacientes que sufren de tos crónica también tienen RGE.

Cuando se presenta la tos por reflujo

La tos por reflujo tiende a ocurrir en determinados momentos del día y en determinadas situaciones.

  • después de una comida y/o durante la noche;
  • en posición acostada, lo que favorece el ascenso de los ácidos desde el estómago hacia el esófago;
  • cuando no parece haber una causa común para este tipo de trastorno (por ejemplo, resfriados).

Cómo se manifiesta la tos crónica en relación con RGE

Se debe considerar el diagnóstico de MRGE cuando, además de la tos crónica, el paciente reporta colateralmente síntomas típicos de reflujo.

Se han propuesto dos mecanismos de asociación entre RGE y tos crónica.

La más intuitiva según la cual el reflujo ácido que llega al esfínter esofágico superior puede dar lugar a la inhalación de determinadas micropartículas que pueden llegar a laringe o bronquios, activando el reflejo de la tos para proteger las vías respiratorias.

La otra hipótesis se basa en el origen embriológico común de las vías digestiva y respiratoria: un pequeño reflujo puede estimular un reflejo esofagobronquial que determina la aparición de la tos. Además, la propia tos puede agravar el reflujo dando lugar a un círculo vicioso (tos-reflujo-reflujo).

Esofagogastroduodenoscopia para el diagnóstico de MRGE

La esofagogastroduodenoscopia (EGDS) es el examen estándar de oro para la evaluación de pacientes con MRGE.

Permite evaluar la presencia de:

  • esofagitis erosiva;
  • esófago de Barrett;
  • estenosis esofágica;
  • diagnosticar neoplasia del distrito esófago-gástrico.

medición de la impedancia del pH esofágico

Otra exploración es la pH-impedanciometría esofágica, hoy en día considerada el método más fiable para la identificación del reflujo gastroesofágico (ERGE), ya que permite reconocer cualquier episodio y su composición (ácida, básica, neutra), duración, localización y naturaleza (sólida, líquida , gaseoso) por definir.

Es el examen diagnóstico que permite evaluar la presencia de reflujo gastroesofágico colocando un tubo en el esófago y registrando estos eventos durante 24 horas en una computadora portátil.

El examen permite

  • identificar la presencia de reflujo gastroesofágico ácido y no ácido,
  • evaluar indirectamente la función motora esofágica;
  • determinar si existe una correlación entre los síntomas del paciente y cualquier reflujo.

Tratamiento conservador de la tos por reflujo

Dado que la tos por reflujo es un síntoma, su tratamiento consiste en tratar la patología que la provocó, es decir, la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

En adultos con tos sibilante atribuible a reflujo, se recomienda mejorar el estilo de vida mediante unas sencillas medidas:

  • modificar la dieta para perder peso (los pacientes con sobrepeso/obesidad son más propensos a desarrollar MRGE)
  • dejar de fumar
  • levante la cama y evite irse a la cama hasta al menos 3 horas después de una comida;
  • comer despacio y masticar mucho;
  • evitar la ropa ajustada.

Terapia de drogas

Entre los fármacos más utilizados para combatir la enfermedad por reflujo gastroesofágico se encuentran

  • inhibidores de la bomba de protones, que pueden reducir la secreción de ácido del estómago al inhibir la actividad de la bomba de protones ubicada en las células parietales de la mucosa gástrica;
  • antiácidos, que neutralizan el ambiente ácido excesivo en el estómago. Su duración de acción, sin embargo, es muy corta (unas pocas horas) y no afectan la secreción ácida del estómago;
  • procinéticos: facilitan el vaciamiento gástrico al reducir el tiempo de permanencia de los alimentos en el estómago. Suelen utilizarse en combinación con fármacos que intervienen en la secreción ácida del estómago.

Además de implementar estas precauciones, se debe enfatizar que en sujetos con tos estreñida y RGE que no manifiestan acidez estomacal y regurgitación, los IBP (inhibidores de la bomba de protones) muchas veces no son determinantes.

De hecho, el tratamiento sintomático con fármacos antitusígenos normalmente indicados para la tos seca es generalmente ineficaz en los casos de tos por reflujo.

Cirugía

En los casos en que, a pesar del tratamiento, los síntomas persistan y tengan un impacto severo en la calidad de vida del paciente, se puede considerar una estrategia quirúrgica.

Consiste en una operación laparoscópica mínimamente invasiva que se puede realizar con diferentes técnicas adaptadas al paciente, dependiendo de la presencia o ausencia de factores que predispongan al reflujo, como la presencia de una hernia de hiato.

Realmente se trata de una cirugía a medida, en la que se ofrecerá al paciente la intervención más adecuada a su estado clínico: por ejemplo, la colocación de LINX o la colocación de un plástico antirreflujo.

Un estudio reciente, que evaluó la resolución de síntomas atípicos con técnica quirúrgica, mostró que la cirugía se asocia con una alta probabilidad de éxito, especialmente en lo que respecta a la tos sibilante (alrededor del 83%).

Se enfatiza que es imperativo, antes de considerar la cirugía, que se excluyan todas las demás condiciones patológicas que podrían ser la causa de la tos crónica.

Luego se investigará el sistema respiratorio a través de un examen pulmonar especializado, un examen ORL, una radiografía de tórax y una posible espirometría.

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Fuente:

GSD

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