¿El futuro es una vacuna universal contra la gripe? Los investigadores de Mount Sinai avanzan en una vacuna universal contra el virus de la influenza

¿El futuro es una vacuna universal contra la gripe? Una vacuna que induce respuestas inmunitarias a un amplio espectro de cepas y subtipos del virus de la influenza ha producido resultados sólidos y duraderos en ensayos clínicos en etapa inicial en humanos, encontraron los investigadores de Mount Sinai.

La vacuna universal contra la influenza se discutió en un estudio publicado hoy en la revista Nature Medicine

La vacuna universal contra el virus de la influenza, que produce anticuerpos que se dirigen a la parte de la proteína de la superficie del virus de la influenza que se sabe que neutraliza diversas cepas de influenza, fue descrita en un estudio publicado hoy en la revista Nature Medicine.

Esta vacuna quimérica a base de hemaglutinina (HA) tiene el potencial de brindar protección de larga duración con dos o tres inmunizaciones, eliminando la necesidad de revacunación.

“Una vacuna contra el virus de la influenza que resulte en una inmunidad amplia probablemente protegería contra cualquier subtipo o cepa de virus de influenza emergente y mejoraría significativamente nuestra preparación para una pandemia, evitando problemas futuros con las pandemias de influenza como las vemos ahora con COVID-19”, dice Florian Krammer, PhD , Profesor de Microbiología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, y autor correspondiente del estudio.

“Nuestra vacuna quimérica de hemaglutinina es un gran avance con respecto a las vacunas convencionales que a menudo no coinciden con las cepas de virus circulantes, lo que afecta su eficacia. Además, revacunar a las personas anualmente es una tarea enorme y costosa ".

La influenza estacional es un importante problema de salud pública, que provoca hasta 650,000 muertes cada año en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Además, las pandemias de influenza, similares al brote actual de COVID-19, ocurren a intervalos irregulares y pueden cobrar millones de vidas.

El ejemplo más devastador es la pandemia de H1N1 de 1918, que provocó aproximadamente 40 millones de muertes.

Las ventajas de una vacuna universal contra la influenza sobre las vacunas contra la influenza existentes

Las vacunas contra el virus de la influenza, la mejor arma preventiva en el arsenal de salud pública contra la influenza estacional, contienen tres o cuatro cepas del virus de la influenza que responden a los virus que circulan en la población humana.

Sin embargo, su debilidad inherente es que las cepas de vacunas en las formulaciones anuales se basan en la vigilancia de la salud mundial y en predicciones que a menudo no están sincronizadas con las cepas que circulan realmente.

La situación se agrava en el caso de los virus pandémicos emergentes, ya que estos brotes no se pueden predecir y surgen repentinamente, lo que requiere la generación de nuevas vacunas emparejadas.

Este proceso requiere al menos seis meses, lo que deja a una gran parte de la población vulnerable.

La vacuna quimérica HA busca corregir esta incertidumbre al dirigirse a una parte diferente de la proteína hemaglutinina, la principal glicoproteína de superficie del virus de la influenza que se une a los receptores de la célula huésped.

Las vacunas convencionales inducen anticuerpos neutralizantes que se dirigen a la parte distal de la hemaglutinina, conocida como dominio de la cabeza globular.

"Desafortunadamente, el virus puede escapar de la neutralización mutando esta parte de la hemaglutinina a través de un proceso conocido como deriva antigénica", explica Peter Palese, PhD, profesor de Microbiología y Presidente del Departamento de Microbiología de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y coautor del estudio.

“Este cambio genético, o cambio, en el virus da como resultado inmunidad solo a cepas específicas del virus de la influenza, lo que requiere una reformulación y una nueva administración frecuentes de las vacunas estacionales.

La vacuna contra la gripe se vuelve universal porque ataca la parte proximal de la hemaglutininina.

Nuestra vacuna quimérica HA, por el contrario, está dirigida a la parte proximal de la proteína HA, el dominio del tallo, que ha demostrado neutralizar ampliamente diversas cepas del virus de la influenza tanto en modelos animales como en humanos ”.

Una construcción de vacuna basada en el dominio del tallo de la hemaglutinina ha sido un foco importante de la comunidad investigadora.

“Lo bueno de esta vacuna es que no solo es amplia, sino multifuncional con anticuerpos específicos del tallo que pueden neutralizar muchos tipos de virus de influenza”, enfatiza el Dr. Adolfo García-Sastre, Director del Instituto de Salud Global y Patógenos Emergentes y Profesor de Microbiología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y también coautor del estudio.

"Esta vacuna universal podría ser particularmente beneficiosa para los países de ingresos bajos y medianos que no tienen los recursos o la logística para vacunar a sus poblaciones cada año contra la influenza".

El ensayo clínico de fase 1 de Mount Sinai evaluó la seguridad y la inmunogenicidad de la vacuna en 65 participantes en los EE. UU. Y se encontró que produce una fuerte respuesta inmune que duró al menos 18 meses después de la vacunación.

"Esta fase de nuestro trabajo clínico avanza significativamente nuestra comprensión de la respuesta inmune en términos de su longevidad", dice el Dr. Krammer, "y nos alenta enormemente sobre el progreso futuro de esta vacuna potencialmente revolucionaria".

Los esfuerzos de colaboración entre Mount Sinai, PATH, GSK, la Facultad de Medicina Pritzker de la Universidad de Chicago, el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati y la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Carolina del Norte contribuyeron al éxito de las pruebas de esta vacuna candidata.

El estudio fue financiado en parte por la Fundación Bill y Melinda Gates y los NIH.

La investigación básica que condujo al diseño de la vacuna fue financiada inicialmente por los Centros de Excelencia para la Investigación y Vigilancia de la Influenza (CEIRS) del NIAID y el análisis de la respuesta inmune en etapas posteriores también fue financiado a través de los Centros Colaborativos de Innovación en Vacunas contra la Influenza (CIVIC) del NIAID.

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Fuente:

Sitio web oficial de Mount Sinai

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