El papel de la enfermera en la preparación para emergencias

Una declaración de posición oficial de la Asociación de Salud de la Mujer, Enfermería Obstétrica y Neonatal Aprobada por la Junta Directiva de AWHONN

Las enfermeras desempeñan un papel fundamental en la preparación para emergencias a nivel local, estatal y nacional a través de la planificación, la educación de la comunidad y del consumidor y la atención directa proporcionada durante los desastres.

La Asociación de Enfermeras de Salud de la Mujer, Obstetricia y Neonatal (AWHONN) alienta a las enfermeras a participar activamente en todas las fases de preparación y respuesta ante desastres dentro de sus instituciones y comunidades. Dentro de sus instituciones, deben participar en la evaluación y planificación de peligros antes de un desastre, responder durante una crisis y ayudar a mitigar los peligros durante la fase de recuperación.

Debido a que los miembros de AWHONN brindan atención principalmente a mujeres y bebés, AWHONN se preocupa especialmente por las necesidades de estas poblaciones vulnerables antes, durante y después de un desastre.

Las enfermeras de salud de la mujer y neonatales deben estar bien preparadas para responder a las necesidades de atención de salud física, mental, nutricional y de otro tipo de las mujeres y los bebés durante los desastres. Las enfermeras también deben hacer un plan para ellas y sus familias en caso de una emergencia.

Preparación para emergencias: importancia de estar preparado

“Preparación para todos los peligros” es un término que se usó después del huracán Katrina en 2005. Sugiere la necesidad de tener un plan deliberado para responder a una variedad de tipos de emergencias y desastres (naturales, accidentales o deliberados).

Varios organismos, incluidos los gobiernos estatales y locales, los centros de atención médica y las empresas, han desarrollado planes para posibles crisis. El proceso de planificación es un ciclo continuo que implica planificar, organizar, equipar, capacitar, ejercitar, evaluar y hacer revisiones del plan (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias [FEMA], 2010).

A pesar del trabajo en curso de muchas instituciones para desarrollar todos los planes de riesgos, las consideraciones para las mujeres embarazadas y posparto y los bebés a menudo no se abordan o no se les presta una atención mínima y separada. El vacío en la orientación relacionada con las poblaciones obstétricas y neonatales es un descuido significativo considerando que cada año hay más de cuatro millones de nacimientos en los Estados Unidos (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [CDC], 2011), y el parto es la razón más común para hospitalización (Russo, Wier y Steiner, 2009).

Durante los desastres, es probable que las mujeres embarazadas sufran interrupciones en su atención prenatal. Estas mujeres también corren un mayor riesgo de parto prematuro, bebés con bajo peso al nacer (Hamilton, Sutton, Mathews, Martin y Ventura, 2009) y problemas de salud mental a largo plazo. Por lo tanto, las mujeres y los niños constituyen una población numerosa y vulnerable a la que se debe prestar especial atención en una situación de desastre.

El papel de las enfermeras

Las enfermeras desempeñan un papel vital en la maximización de la salud y las experiencias de atención médica de las mujeres embarazadas, las nuevas madres y los bebés. Esta función se extiende a abordar las necesidades de las mujeres y los niños en situaciones de desastre. Las enfermeras están bien situadas para asegurarles a las mujeres y sus familias que se han dado a luz bebés sanos en situaciones de desastre (Badakhsh, Harville y Banerjee, 2010).

Las enfermeras a menudo facilitan la comunicación y coordinan la atención entre los miembros del equipo de atención médica, los pacientes y sus familias durante un desastre. La comunicación clara es un elemento esencial de la planificación y respuesta ante desastres. Esto incluye comunicación formal e informal (verbal y escrita) y documentación electrónica y en papel.

Las enfermeras y otros proveedores de atención médica deben colaborar con los funcionarios involucrados en todos los niveles de preparación para desastres. También deben trabajar para educar a las mujeres y las familias sobre cómo planificar
y mantenerse a salvo durante los desastres.

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