Sécurité et sauvetage des astronautes dans l'espace extra-atmosphérique: le SAFER

Février 19th est l'anniversaire de Joseph Kerwin. Il est un ancien astronaute et médecin américain. Kerwin a été l'un des premiers médecins à participer activement aux missions de la NASA. Docteur de la marine américaine, il est célèbre pour un appareil très utilisé dans l'espace: le SAFER.

DANVILLE, PENNSYLVANIE - Peu de choses sont aussi complexes que fournir des secours et assurer la sécurité dans des environnements non sécurisés. Et il n'y a rien de plus menaçant et dangereux que l'espace, plus de 408 kilomètres au-dessus de la surface de la terre.

Astronaute et docteur Joseph Kerwin

Pensez aux hommes qui doivent travailler en dehors de la station spatiale internationale: comment garantissez-vous la sécurité pendant une opération? Comment peuvent-ils travailler sans risquer une rotation incontrôlée et, par la suite, un départ progressif vers la surface de la Terre?

Une personne qui a vraiment fait la différence dans ce domaine est Dr Joseph Kerwin. Né le 19 Février 1932 à Oak Park, dans l'Illinois, Kerwin est devenu docteur en 1957 (après son diplôme de philosophie à 1953). Il est devenu membre de l’armée de l’air avec l’institut de médecine de l’aviation américaine, a mené de nombreuses activités avec le grade de capitaine et a également obtenu la qualification de pilote de 1962.

Le SAFER

Mais à partir de ce moment sa vie a changé. En fait, Kerwin a été choisi pour faire partie du quatrième groupe de Astronautes de la NASA. Kerwin n'a jamais atteint la renommée mondiale de Buzz Aldrin ou de Neil Armstrong. Mais il était capcom de la mission Apollo 13 et a participé en tant que pilote scientifique à la mission Skylab2.

Il a volé dans l'espace avec Charles Conrad et le pilote Paul Weitz. C'est quand il a quitté la marine et la NASA, que Kerwin a pu donner le maximum de dynamisme à ses idées. Il est devenu responsable des activités et des programmes de Lockheed pour que les astronautes peut voler en toute sécurité à l'extérieur de la station spatiale en orbite et de la navette.

Le SAFER
Kerwin a compris avec son personnel que les astronautes avaient besoin d'outils légers et fiables pour voler et opérer sur la structure extérieure du vaisseau spatial. Ainsi, le SAFER (Aide simplifiée pour le sauvetage en EVA) construit un jetpack avec des buses 32 qui pulvérisent de l'azote sous pression et qui garantit une stabilité et une mobilité parfaite dans l'espace sans gravité aux astronautes. Son appareil a été testé à deux reprises lors d'activités extérieures à l'ISS par des astronautes.

Pour ce projet, Kerwin a suivi un autre type de véhicule, le véhicule de retour d’équipage assuré. Dans ce cas, c’est le cellule d'urgence et de sauvetage cela permet aux astronautes de revenir sur terre dans des situations dangereuses. Fort de son expérience continue (aujourd'hui, Kerwin est directeur du bureau des sciences de la vie au Johnson Space Center de Houston), Kerwin étudie de nouveaux systèmes de transport pour les astronautes, tant vers de nouvelles planètes, de celles-ci à la Terre.

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