La kétamine peut être un moyen de dissuasion d'urgence pour les personnes à risque de suicide

Un nouvel essai clinique renforce l'argument selon lequel la kétamine - autrefois célèbre comme drogue de club - peut rapidement soulager les pensées suicidaires

Les chercheurs ont découvert que parmi 156 adultes hospitalisés pour des pensées suicidaires graves, ceux qui avaient reçu deux doses de kétamine voyaient souvent ces idées dérangeantes disparaître en quelques jours.

Au troisième jour, 63% étaient en rémission complète, contre un peu moins de 32% des patients ayant reçu un placebo en plus des soins standard.

L'étude - publiée le 2 février dans le British Medical Journal - est la dernière à examiner les effets de la kétamine sur la santé mentale

Le médicament a été approuvé aux États-Unis il y a des décennies en tant qu'anesthésique, puis est devenu populaire en tant que drogue de fête - connue sous des noms comme "spécial K" - en raison de ses effets psychotropes.

But researchers have long been aware of ketamine’s potential, at low doses under well-controlled conditions, to treat psychiatrique symptômes.

Ces dernières années, il est devenu un médicament miracle pour les patients souffrant de dépression sévère qui ne s'améliore pas avec un traitement standard.

Pour ces personnes, la kétamine peut parfois apporter un soulagement rapide, même en une journée

Les experts disent que cela est particulièrement critique pour les personnes à haut risque de se faire du mal.

Les nouvelles découvertes ajoutent à la preuve que la kétamine peut aider ces patients à traverser la crise, a déclaré le Dr Paul Kim, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore.

Bien sûr, ce n'est pas la fin de l'histoire, et les gens ont besoin de soins de suivi.

Kim a déclaré que cela pourrait impliquer de modifier tout traitement antidépresseur qu'un patient prenait, y compris la posologie.

"Parfois, on constate qu'ils ne reçoivent pas une dose thérapeutique efficace", a noté Kim, qui n'a pas participé à l'étude.

Bien que la kétamine puisse agir rapidement, elle n'est pas simple à prendre.

Il doit être administré par perfusion, sous surveillance médicale attentive, en grande partie en raison de ses effets «dissociatifs» - ou ce que les profanes appellent un trip.

La kétamine déclenche généralement des perceptions altérées de la réalité, telles que des hallucinations, peu de temps après son administration

Il peut également provoquer une augmentation à court terme de la pression artérielle.

La façon exacte dont la kétamine apporte un soulagement aux personnes en grande détresse n'est pas tout à fait claire.

Mais les chercheurs savent que le médicament a des cibles cérébrales différentes des antidépresseurs standard, et cela inclut l'augmentation de l'activité d'un produit chimique appelé glutamate, qui aide les cellules cérébrales à communiquer entre elles.

Des études suggèrent également que la kétamine favorise la repousse des synapses - des connexions entre les cellules cérébrales qui peuvent être épuisées chez les personnes souffrant de dépression de longue date.

Dans la nouvelle étude, des chercheurs en France ont recruté des patients admis volontairement à l'hôpital pour de graves pensées suicidaires.

Tous ont reçu des soins standard, y compris des antidépresseurs, une thérapie par la parole et des réunions avec la famille.

De plus, 73 ont été assignés au hasard pour recevoir deux perfusions de kétamine, à 24 heures d'intervalle.

Le reste des patients ont reçu des perfusions de placebo à titre de comparaison.

Au troisième jour, les patients sous kétamine avaient doublé le taux de rémission, ce qui signifie que leurs pensées suicidaires avaient disparu

La différence n'était plus statistiquement significative après six semaines, car les patients des deux groupes allaient mieux : 69.5 % des patients sous kétamine étaient en rémission, tout comme 56 % des patients sous placebo.

L'essai a donné un résultat inattendu : le bénéfice précoce de la kétamine a été observé principalement chez les patients atteints de trouble bipolaire, plutôt que chez les patients souffrant de dépression majeure.

C'est surprenant car la kétamine est généralement administrée aux personnes souffrant de dépression sévère, et non de trouble bipolaire, a déclaré le Dr Riccardo De Giorgi de l'Université d'Oxford en Angleterre, qui a écrit un éditorial publié avec l'étude.

"Cela peut suggérer que les mécanismes biologiques et psychologiques à l'origine des idées suicidaires diffèrent peut-être entre ces deux troubles - une piste importante pour de nouvelles recherches", a-t-il déclaré.

Mais étant donné les preuves passées que la kétamine peut être bénéfique pour les personnes souffrant de dépression et de pensées suicidaires, le tableau n'est pas clair.

L'essentiel est que des recherches continues sont nécessaires, selon De Giorgi.

La kétamine n'est pas approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis pour le traitement de la dépression

Mais les médecins peuvent et doivent le prescrire « hors AMM » pour cette raison.

De plus, il existe une version approuvée par la FDA de la kétamine appelée esketamine (Spravato).

Il a été approuvé pour la première fois en 2019 pour la dépression résistante au traitement, puis pour les personnes souffrant de dépression et de pensées et comportements suicidaires aigus.

Parce que l'eskétamine est approuvée par la FDA et plus susceptible d'être couverte par une assurance, elle peut être le choix par rapport à la kétamine dans le monde réel, selon Kim.

Une autre différence est que l'eskétamine est administrée par pulvérisation nasale.

Cependant, a déclaré Kim, l'eskétamine est toujours administrée sous surveillance médicale - pas à domicile - car elle peut avoir les mêmes effets secondaires que la kétamine.

Il a convenu que des recherches continues sont nécessaires. La kétamine et l'eskétamine sont encore nouvelles dans le domaine de la gestion de la dépression et des pensées suicidaires, a déclaré Kim, et les prestataires essaient de trouver la meilleure façon de les intégrer dans les soins.

Mais les gens devraient savoir que de l'aide est là, ont déclaré Kim et De Giorgi.

"Même lorsque la vie semble la plus sombre, de l'aide est disponible", a déclaré De Giorgi.

"Si les pensées suicidaires sont le problème, veuillez appeler à l'aide."

La question de savoir si la kétamine est une option, a-t-il dit, dépendra de la situation de l'individu, ainsi que de la disponibilité du médicament.

Il n'y a pas de solution unique, et De Giorgi a déclaré que les gens devaient discuter avec leur fournisseur du meilleur plan de traitement pour eux.

RÉFÉRENCES:

Riccardo De Giorgi, MD, boursier de formation doctorale Wellcome Trust, Université d'Oxford, Royaume-Uni ; Paul Kim, MD, PhD, professeur adjoint, psychiatrie et sciences du comportement, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore ; British Medical Journal, 2 février 2022, en ligne

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La source:

WebMD

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