¿Cuáles son las causas del sonambulismo?

Hablemos del sonambulismo: ¿alguna vez te has acostado en tu cama y te has despertado en el sofá del salón? ¿O tal vez te despertaste con migas misteriosas esparcidas en tu pijama sin recordar un refrigerio de medianoche?

Si es así, usted puede ser uno de ese 6.9% de personas que han experimentado al menos un episodio de sonambulismo en su vida.

Aunque la prevalencia es significativamente mayor en los niños, alrededor del 1.5% de los adultos han tenido un episodio de sonambulismo más allá de sus años de infancia.

Puede ser causado por medicamentos, genética o condiciones de salud que perturban el sueño.

Esto es lo que sabemos acerca de por qué algunas personas son sonámbulas.

¿Qué es exactamente el sonambulismo?

Es un trastorno del sueño que ocurre en la parte más profunda del sueño no rápido (NREM).

Ocurre con mayor frecuencia dentro de 1 a 2 horas de quedarse dormido.

Durante un episodio puedes sentarte, caminar e incluso realizar actividades ordinarias, todo mientras duermes.

Tus ojos están abiertos, pero en realidad todavía estás en un profundo estado de sueño.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría no lo considera un trastorno a menos que ocurra con la suficiente frecuencia como para causar angustia e interrumpir su capacidad para funcionar durante el día.

¿Cuáles son las causas del sonambulismo?

Más común en niños que en adultos, el sonambulismo a menudo se supera en la adolescencia.

Pero no todos dejan de ser sonámbulos en la edad adulta.

Aunque es raro, es posible que algunas personas no comiencen a caminar sonámbulas hasta la edad adulta.

Los investigadores del sueño han identificado varias condiciones de salud, actividades y sustancias que se sabe que desencadenan episodios.

Estrés y sonambulismo

Se sabe que el estrés y la ansiedad interfieren con una buena noche de descanso.

Algunos científicos del sueño también creen que el estrés diurno puede contribuir al sonambulismo.

Un estudio de 193 pacientes en una clínica del sueño encontró que uno de los principales desencadenantes de los episodios fueron los eventos estresantes experimentados durante el día.

Si desea disminuir sus niveles diarios de estrés para poder descansar por la noche, puede probar técnicas de reducción del estrés como estas:

  • haciendo ejercicio regularmente
  • practicando mindfulness
  • limitar la cafeina
  • haciendo ejercicios de respiración
  • prueba el yoga

La privación del sueño

Las personas que no duermen lo suficiente son más vulnerables.

Los investigadores que estudiaron resonancias magnéticas cerebrales de personas con antecedentes de sonambulismo descubrieron que la falta de sueño aumentaba la cantidad de episodios de sonambulismo en las personas.

Migraña

Si tiene una migraña crónica, puede ser más vulnerable.

En 2015, un grupo de científicos del sueño encuestó a 100 pacientes que habitualmente caminaban dormidos y encontraron una fuerte asociación entre el sonambulismo y los dolores de cabeza de por vida, particularmente las migrañas.

Fiebre y sonambulismo

El sonambulismo se ha asociado con enfermedades que causan fiebre, especialmente en los niños.

La fiebre también puede causar pesadillas, que son trastornos del sueño durante los cuales puede gritar, agitar los brazos o tratar de escapar de las cosas aterradoras que percibe mientras duerme.

Trastornos respiratorios

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno respiratorio que hace que deje de respirar durante períodos breves mientras duerme.

Es más que solo roncar.

Entre otras cosas, la apnea del sueño grave puede provocar fatiga durante el día, presión arterial alta, derrame cerebral y enfermedades cardíacas.

Si tiene apnea obstructiva del sueño severa, su probabilidad de sonambulismo es mayor que para las personas con apnea del sueño leve.

También ha habido informes de sonambulismo entre los niños que tienen asma.

El asma puede conducir a la privación del sueño, y el fármaco montelukast ha desencadenado el problema en algunos niños.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y sonambulismo

Si tiene ERGE, el contenido de su estómago puede retroceder a través de su esófago, causando sensaciones desagradables de ardor.

Para muchas personas, los síntomas empeoran por la noche.

Las personas con ERGE y otros trastornos gástricos son más propensas a muchos tipos de trastornos del sueño.

Debido a que la ERGE interfiere con el sueño, puede causar agotamiento a largo plazo, lo que también lo vuelve más vulnerable a los episodios.

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una afección nerviosa que afecta la capacidad del cuerpo para moverse.

A medida que la enfermedad avanza, puede afectar partes del tronco encefálico que controlan el movimiento y también partes del cerebro que controlan el sueño.

Normalmente, cuando sueñas durante el sueño REM, tu cerebro paraliza temporalmente ciertos músculos para evitar que actúes sobre tus sueños y te lastimes a ti mismo o a otros en el proceso.

Algunos estudios indican que la enfermedad de Parkinson puede prevenir la parálisis del sueño.

Esto, a su vez, puede provocar sonambulismo y otros trastornos del sueño.

Síndrome de piernas inquietas

Existe cierto debate entre los investigadores del sueño sobre si el síndrome de piernas inquietas (SPI) causa el sonambulismo.

Algunos estudios indican que las personas con RLS no tienen más probabilidades de convertirse en sonámbulos que otras personas.

Otros estudios indican una conexión entre los problemas del sueño y los medicamentos utilizados para tratar el síndrome de piernas inquietas.

Algunas drogas pueden causar sonambulismo

Algunos medicamentos para dormir han causado sonambulismo, incluido el fármaco inductor del sueño zolpidem, que también se vende con los nombres de Ambien y Edluar.

Otros medicamentos relacionados con el sonambulismo incluyen:

  • oxibato de sodio utilizado para tratar la narcolepsia
  • agonistas del receptor de benzodiazepina
  • los antidepresivos
  • antipsicóticos utilizados para tratar trastornos psiquiátricos
  • betabloqueantes utilizados para tratar enfermedades cardíacas y ansiedad

¿Cómo saber si alguien es sonámbulo?

Las personas que son sonámbulas por lo general no responden cuando tratas de llamar su atención.

Pueden tener una mirada vidriosa o distante en sus ojos.

Según los expertos en sueño, los sonámbulos también pueden participar en otras actividades mientras están en su estado, que incluyen:

  • compartiendo
  • hablar
  • preparando comida
  • orinar en lugares que no sean el baño
  • tratando de salir de la casa
  • tener relaciones sexuales

La mayoría de las veces, las personas no recuerdan un episodio cuando se despiertan.

Si despierta a alguien mientras está sonámbulo, es posible que se sienta confundido acerca de lo que está sucediendo.

¿Es peligroso el sonambulismo?

Aunque la mayoría de los episodios terminan sin lesiones, el sonambulismo puede ser bastante peligroso.

Algunas personas pueden intentar conducir o realizar otras tareas sin poder percibir lo que realmente sucede a su alrededor.

En un estudio en el que participaron 100 pacientes con antecedentes de sonambulismo repetido, el 57.9 % se había lesionado o había lesionado a otra persona durante un episodio.

Las lesiones fueron el resultado de accidentes como caídas por escaleras o golpes con objetos como paredes o muebles.

Debido a que alguien podría lastimarse a sí mismo o a los demás durante el sonambulismo, es una buena idea despertar a alguien que es sonámbulo.

Solo hazlo con cuidado, porque un sonámbulo puede asustarse si lo despiertan.

¿Cuándo es importante consultar a un médico por el sonambulismo?

La mayoría de los niños superan el problema cuando llegan a la adolescencia, sin necesidad de tratamiento.

Sin embargo, si el sonambulismo no comenzó hasta la edad adulta, es posible que desee hablar con su médico para descartar las condiciones subyacentes que pueden causar el sonambulismo.

Si es sonámbulo con frecuencia, o si su sonambulismo le está causando problemas con su funcionamiento diario o sus relaciones, es una buena idea hablar con un médico.

¿Cómo se diagnostica y trata?

La forma más común de diagnosticar el sonambulismo es cuando alguien más lo ve de primera mano.

Dado que la mayor parte del sonambulismo se produce durante la infancia, los padres son los que con más frecuencia informan sobre el sonambulismo a los profesionales de la salud.

Si su médico está preocupado, un estudio del sueño puede revelar más acerca de su condición.

Durante el estudio del sueño, su equipo de atención médica controlará sus niveles de oxígeno en la sangre, las ondas cerebrales, la respiración y los movimientos mientras duerme.

Si su sonambulismo no es grave, puede prevenirlo reduciendo el estrés en su vida diaria y mejorando sus hábitos de sueño.

Si estos métodos no funcionan lo suficientemente bien, su médico puede recetarle medicamentos para ayudar.

Se ha demostrado que el clonazepam (Klonopin) y el diazepam (Valium) reducen el sonambulismo.

Los antidepresivos y las benzodiazepinas pueden ayudar con los niveles de estrés para que pueda descansar.

Para la mayoría de los niños, el tratamiento generalmente no es necesario porque el sonambulismo a menudo desaparece por sí solo a medida que el niño madura.

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Fuente:

Línea de salud

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