¿Qué es la ketamina? Efectos, usos y peligros de un fármaco anestésico del que es probable que se abuse

La ketamina, también llamada clorhidrato de ketamina, es un medicamento inyectable que se administra para la anestesia quirúrgica.

La sustancia generalmente se usa junto con otros medicamentos anestésicos durante la cirugía, pero se puede usar sola para controlar el dolor durante ciertos procedimientos que no requieren relajación muscular.

Durante su operación, se controlarán sus signos vitales mientras recibe ketamina para minimizar el riesgo de efectos secundarios inducidos por medicamentos.

Además de su uso médico, la ketamina también es una droga de abuso y puede causar problemas de salud peligrosos cuando se usa con fines ilegales no médicos.

Ketamina: qué es

La sustancia reduce ciertas funciones del sistema nervioso al inhibir la actividad normal del receptor de N-metil-D-aspartato (NMDA).

Normalmente, los receptores NMDA, que se encuentran en la superficie de las células nerviosas, se unen a los neurotransmisores para modular las acciones del sistema nervioso.

Este anestésico es un antagonista del receptor NMDA.

Contrarresta los efectos de los receptores NMDA en el cuerpo al bloquearlos.

Este anestésico está disponible en una formulación genérica y como marca Ketalar.1

Efectos de la ketamina

La sustancia tiene una acción rápida que disminuye la sensación, previene el dolor, induce el sueño e inhibe la memoria.

Esta droga puede causar una sensación de disociación de la realidad y puede provocar alucinaciones fugaces.

Además, la ketamina puede hacer que se sienta confundido brevemente después de despertarse de la cirugía.

La mayoría de las personas no recuerdan las fases temprana o tardía de la droga en el pensamiento y la memoria y no recuerdan haber tenido alucinaciones o confusión.

Este medicamento funciona muy rápidamente una vez que ingresa al cuerpo.

Puede tener efectos en cuestión de segundos y los efectos desaparecen en 15 a 20 minutos.

Esta acción puede diferir para las personas que tienen problemas médicos, como enfermedad hepática o insuficiencia renal.

Usos de la ketamina

La ketamina se usa como anestésico en cirugía para adultos y niños.

Se utiliza en cirugías mayores y menores y para procedimientos planificados y de emergencia.

La sustancia se puede administrar durante operaciones abdominales, procedimientos ortopédicos, tratamiento quirúrgico de quemaduras, algunos procedimientos dentales y muchos otros tipos de cirugía.2

Este medicamento se usa para diferentes tipos de anestesia, incluida la anestesia general y la anestesia espinal.2

Hay varios medicamentos anestésicos diferentes, y la ketamina generalmente se usa junto con otros anestésicos.

Si va a someterse a una cirugía, su anestesiólogo le administrará una combinación de anestésicos por las siguientes razones:

  • Una combinación de medicamentos ayuda a evitar altas dosis de medicamentos individuales, lo que puede provocar efectos adversos de la anestesia.
  • Los diferentes anestésicos utilizados para un procedimiento quirúrgico tienen efectos y duración de acción ligeramente diferentes.

Este fármaco se encuentra entre los anestésicos de acción más rápida y de acción más corta.

Controla el dolor, pero no disminuye el tono muscular.

La mayoría de las cirugías también requieren anestésicos que reducen el tono muscular y el movimiento.

Beneficios para la cirugía

Una de las ventajas de la ketamina en el entorno quirúrgico es que la ketamina no tiene un efecto sustancial sobre la respiración o la función cardíaca.2

Este anestésico también se ha asociado con altos niveles de satisfacción después de la cirugía, y la investigación sugiere que esto podría deberse a una reducción del dolor posoperatorio.3

La sustancia también se usa para la anestesia en una variedad de procedimientos veterinarios, como perros, gatos y otros animales.

Epilepsia

La ketamina también se ha utilizado para el tratamiento del estado epiléptico refractario.4

Este es un tipo peligroso de convulsión que requiere tratamiento de emergencia con medicamentos anticonvulsivos.

La ketamina no es un tratamiento de primera línea para el estado epiléptico y generalmente se usa cuando otros tratamientos están contraindicados o cuando no han detenido de manera efectiva una convulsión prolongada.

Depresión

La inyección de ketamina también se ha investigado en estudios de investigación como un tratamiento potencial para la depresión y la ideación suicida, con resultados prometedores.5

Actualmente, esta sustancia no está aprobada para tratar la depresión.

Un medicamento similar, Spravato (esketamina), que se usa como aerosol nasal, fue aprobado para tratar la depresión en 2019.6

Como se usa

La ketamina se inyecta por vía intravenosa (IV) o intramuscular (IM, en un músculo) cuando se usa para cirugía.

Por lo general, se utiliza para la inducción de la anestesia antes de que se administren otros fármacos anestésicos.

La dosis IV inicial de Ketalar varía de 1 miligramo (mg) por kilogramo (kg) de peso corporal a 4.5 mg por kg de peso corporal.

La dosis inicial para la inducción de la anestesia se administra durante varios minutos.1

La ketamina tiene un inicio de acción rápido y una acción de corta duración, por lo que comienza a funcionar en minutos y desaparece con bastante rapidez.

Cuando se administra ketamina para la anestesia durante procedimientos quirúrgicos prolongados, es necesario repetir la dosificación.

Riesgos asociados con la ketamina

Este medicamento solo debe usarse en un entorno en el que un anestesiólogo controlará la salud y los signos vitales.

La ketamina puede tener efectos secundarios, incluidos cambios en la presión arterial.

Este medicamento puede estar contraindicado para usted si su presión arterial es inestable.

Abuso 

Además de su uso médico, la ketamina también ha sido una droga de abuso.

Se sabe que este medicamento se vende ilegalmente en varias formas, que se pueden tomar de diferentes maneras.

Cuando se abusa de ella, los efectos principales son las alucinaciones y la disociación de la realidad, pero los efectos de la droga cuando se utiliza con fines no médicos no son tan predecibles ni controlables como sus efectos durante la anestesia supervisada.

La sobredosis y los efectos adversos del uso ilegal de ketamina incluyen nerviosismo, dolor de pecho, convulsiones y psicosis.

El uso prolongado o repetido puede provocar problemas psiquiátricos, como psicosis y flashbacks.7

Además, también se ha abusado de la ketamina con fines delictivos cuando se administra a una persona que no sabe que se le está administrando la droga.

En estas circunstancias, la droga altera el conocimiento y la conciencia del receptor que no lo sabe, y se ha utilizado para delitos contra el receptor, como la agresión sexual.

Recursos bibliográficos:

  1. Administración de Alimentos y Medicamentos. Etiqueta Ketalar.
  2. Vincenzi P, Starnari R, Faloia L, et al. La anestesia espinal torácica continua con anestésico local más midazolam y ketamina es superior a la anestesia local más fentanilo en cirugía abdominal mayorCiencia abierta quirúrgica. 2020;2(4):5-11. doi:10.1016/j.sopen.2020.07.002
  3. M, Rasoli F. Comparación de la eficacia de ketamina-propofol frente a tiopental-fentanilo sódico en sedación: ensayo clínico aleatorizadoEmerg Med J. 2021;38:211-216. doi:10.1136/emermed-2020-209542
  4. Alkhachroum A, Der-Nigoghossian CA, Mathews E, et al. Ketamina para tratar el estado epiléptico superrefractarioNeurología. 2020;95(16):e2286-e2294. doi:10.1212/WNL.0000000000010611
  5. Sakurai H, Jain F, Foster S, et al. Resultado a largo plazo en pacientes ambulatorios con depresión tratados con ketamina intravenosa aguda y de mantenimiento: una revisión retrospectiva de historias clínicasJ afecta Disord. 2020;276:660-666. doi:10.1016/j.jad.2020.07.089
  6. Administración de Alimentos y Medicamentos. etiqueta de espravato.
  7. Zhang C, Xu Y, Zhang B, Hao W, Tang WK. Deterioro cognitivo en consumidores crónicos de ketaminaPsiquiatría Res.. 2020;291:113206. doi:10.1016/j.psychres.2020.113206

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