¿Qué es la vacuna meningocócica, cómo funciona y qué efectos secundarios tiene?

¿Por qué se habla tanto de la vacuna meningocócica? El meningococo (meningitis por Neisseria) es una bacteria de la que se conocen 13 tipos, pero solo cinco son responsables de la enfermedad (A, B, C, Y, W135). En nuestro país y en Europa prevalecen los serotipos B y C

El meningococo es responsable de diversas infecciones de diversa gravedad y puede afectar a todas las edades, con una prevalencia en niños menores de cinco años.

La transmisión se realiza a través de gotitas nasales o faríngeas de personas infectadas o portadoras de la bacteria.

Las infecciones meningocócicas a menudo son asintomáticas o causan inflamación del tracto respiratorio superior, pero en casos graves la bacteria puede provocar meningitis o sepsis, enfermedades muy graves que pueden ser fatales.

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¿Cómo actúa la vacuna antimeningocócica?

Hay dos tipos de vacunas antimeningocócicas disponibles:

  • Vacuna antimeningocócica conjugada tipo C (MenC): es la más utilizada; se puede administrar a partir de los tres meses de edad y proporciona una protección eficaz y duradera.
  • Vacuna tetravalente conjugada contra meningococos tipo A, C, Y, W135 (Mcv4): existen dos variedades, una administrada a partir de los 12 meses de edad y otra a partir de los dos años. Se recomienda cuando se viaja a países con riesgo de presencia de estos serotipos.

La vacuna conjugada se administra por inyección intramuscular: en el brazo a partir de los 9 años, en la cara anterolateral del muslo para los niños más pequeños.

La vacuna tetravalente se administra por vía subcutánea en la parte superior del brazo.

¿Cuándo recibir la vacuna antimeningocócica?

La vacuna antimeningocócica no es obligatoria en Italia, pero forma parte de las vacunas recomendadas. MenC generalmente se administra a niños entre 13 y 15 meses de edad al mismo tiempo que la vacuna Mpr (sarampión, paperas, rubéola).

En cambio, Mcv4 está indicado cuando se planea viajar a países considerados en riesgo de presencia de meningococos A, C, Y, W135.

La vacuna antimeningocócica también se recomienda para personas con riesgo de padecer ciertas enfermedades o afecciones.

Efectos secundarios de la vacuna meningocócica

La vacuna se tolera bien.

Dentro de las 48 horas posteriores a la administración, puede aparecer enrojecimiento, hinchazón, dolor en el lugar de la inyección o fiebre.

Como ocurre con todas las vacunas, pueden producirse reacciones alérgicas, incluso graves.

Sin embargo, esto es raro.

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Fuente:

Humanitas

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