Covid, qué saber sobre la variante Omicron XE

Se ha identificado una nueva variante de COVID-19 en el Reino Unido. La variante recombinante, denominada XE, es un híbrido de Omicron BA.1 y BA.2

XE se detectó por primera vez en el Reino Unido el 19 de enero

Desde entonces, el Ministerio de Salud del Reino Unido ha informado más de 630 casos de la variante, menos del 1 % de los millones de casos de COVID-19 del país.1

Las primeras estimaciones indican que la variante es un 10% más transmisible que BA.2.

En su actualización epidemiológica semanal de la semana pasada, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que esta estimación es preliminar y que la organización está monitoreando la variante.1

Pero las autoridades sanitarias dijeron que la nueva variante aún no es motivo de preocupación.

“XE ha mostrado una tasa de crecimiento variable y aún no podemos confirmar si tiene una verdadera ventaja de crecimiento”, dijo en un comunicado Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido.

“Hasta ahora no hay suficiente evidencia para sacar conclusiones sobre la transmisibilidad, la gravedad o la efectividad de la vacuna”.

En marzo, los investigadores también informaron casos de una nueva variante que combinaba características de Delta y Omicron.

La OMS dijo que hasta el 29 de marzo no ha habido nueva evidencia que indique que esta variante recombinante representa un riesgo para la salud pública.1

Acerca de la variante XE: ¿Qué es un virus recombinante?

Los virus recombinantes surgen cuando dos o más cepas intercambian parte de su material genético.

Nace un nuevo virus híbrido, que normalmente contiene algunas características de cada una de las cepas.

Este proceso ocurre naturalmente en los coronavirus y algunos otros virus.

Aunque se espera la recombinación, no es muy común: hasta el 5 % de los casos de COVID-19 que circulan en los EE. UU. y el Reino Unido pueden ser recombinantes, según un análisis que aún no ha sido revisado por pares.2

“Las variantes recombinantes no son una ocurrencia inusual, particularmente cuando hay varias variantes en circulación, y varias han sido identificadas en el transcurso de la pandemia hasta la fecha.

Al igual que con otros tipos de variantes, la mayoría morirá relativamente rápido”, dijo Hopkins.

Cuando se designan nuevas variantes recombinantes, los científicos les asignan un nombre que comienza con una “X” y va seguida de una letra, según el orden de su descubrimiento.

XE se considerará una variante de Omicron a menos que la variante muestre características de enfermedad significativamente diferentes  

Si XE continúa propagándose, los científicos pueden realizar más estudios para evaluar su infecciosidad y capacidad para enfermar a las personas.

BA.2 superó a BA.1 para convertirse en la cepa dominante de COVID-19 en los EE. UU. la semana pasada, y ambas subvariantes circulan en todo el país.3

Todavía no se han informado casos de un recombinante BA.1 y BA.2 en los EE. UU.

Referencias:

  1. Organización Mundial de la Salud. Actualización epidemiológica semanal COVID-19, edición 85.
  2. Van Insberghe D, Neish AS, Lowen AC, Koelle K. Los genomas recombinantes del SARS-CoV-2 circulan actualmente en niveles bajosbioRxiv. Preprint publicado en línea el 15 de marzo de 2021. doi:10.1101/2020.08.05.238386
  3. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Rastreador de datos COVID: proporciones variantes

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