Lo que los pacientes cardíacos y de accidentes cerebrovasculares deben saber sobre el COVID-19 en 2022

Pacientes cardíacos y con accidentes cerebrovasculares: dos años después de la pandemia, los investigadores han aprendido mucho sobre cómo COVID-19 afecta a las personas con enfermedades cardíacas y sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares. Pero al igual que el propio coronavirus, lo que todos deben saber sigue evolucionando

“No se puede asumir que lo que era cierto hace tres meses es cierto ahora”, dijo el Dr. James de Lemos, cardiólogo de UT Southwestern Medical Center en Dallas.

Gracias a la variante omicron, "es una pandemia fundamentalmente diferente a la del Día de Acción de Gracias".

Los primeros datos sugieren que omicron causa una enfermedad menos grave pero se propaga más fácilmente que sus predecesores.

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Por lo tanto, los pacientes cardíacos y de accidentes cerebrovasculares deben protegerse, comenzando por comprender que el COVID-19 sigue siendo una amenaza para su salud.

“Al principio, nos dimos cuenta de que el riesgo era mayor para las personas con enfermedades cardiovasculares preexistentes”, dijo el Dr. Biykem Bozkurt, cardiólogo del Baylor College of Medicine en Houston.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas con afecciones como insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias y posiblemente presión arterial alta pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente por COVID-19.

Lo mismo pueden hacer las personas que tienen diabetes, tienen sobrepeso o se están recuperando de un derrame cerebral.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, también se ha relacionado con un mayor riesgo de varias afecciones cardiovasculares

Según un informe de septiembre de 2021 de los CDC, las personas con COVID-19 tienen casi 16 veces más probabilidades de tener inflamación cardíaca o miocarditis que las personas no infectadas.

El informe encontró alrededor de 150 casos por cada 100,000 personas con COVID-19 frente a unos nueve casos por cada 100,000 personas sin el virus.

Además, un estudio de agosto de 2021 en el New England Journal of Medicine mostró que las personas con coronavirus pueden tener un riesgo significativamente mayor, aunque raro, de hemorragia intracraneal o sangrado cerebral; infarto de miocardio; y tener una arritmia o latidos cardíacos anormales.

Los investigadores aún no tienen datos completos sobre los efectos de omicron, dijo Bozkurt, pero aún afecta a las personas que son vulnerables.

“Y es por eso que los hospitales en este momento están llenos”.

Los riesgos de que una persona tenga un problema grave con la nueva variante son relativamente pequeños, dijo de Lemos.

“Pero la otra cara de la moneda es que, dada la cantidad de personas que se están infectando en este momento, la cantidad acumulada de personas con complicaciones de COVID-19 sigue siendo muy grande”.

De Lemos, quien ayudó a crear el Registro de Enfermedades Cardiovasculares COVID-19 de la American Heart Association, dijo que omicron “obviamente es mucho más infeccioso y capaz de evadir la vacuna hasta cierto punto, aunque parece que la vacuna previene infecciones graves y hospitalizaciones. ”

Y en general, "no sabemos mucho acerca de por qué específicamente a ciertos pacientes con enfermedades cardíacas les va peor", dijo, aunque la comprensión ha evolucionado con el tiempo.

Al principio, dijo de Lemos, los médicos temían que el virus infectara directamente el músculo cardíaco. “Ese no parece ser el caso”, dijo.

En cambio, parece que en los casos graves, el virus inflama el revestimiento de los vasos sanguíneos del corazón y aumenta la probabilidad de coagulación en los vasos más pequeños, dijo.

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El COVID-19 también puede abrumar al corazón al hacer que trabaje más para bombear sangre oxigenada a través del cuerpo a medida que los pulmones están abrumados

Pero a medida que aprendieron más sobre el coronavirus, los médicos mejoraron para combatirlo.

Por ejemplo, dijo de Lemos, ahora trabajan de manera proactiva para tratar los trastornos de la coagulación de la sangre en pacientes hospitalizados.

Y aunque los investigadores están trabajando para comprender los efectos persistentes conocidos como "COVID largo", parece que las implicaciones a largo plazo para el corazón parecen favorables.

“La gran mayoría de las personas que tienen infecciones leves de COVID realmente parecen no tener nada de qué preocuparse en el corazón”, dijo.

“Esas son buenas noticias, creo, y no se enfatizan lo suficiente”.

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Las personas con afecciones cardíacas existentes o antecedentes de accidente cerebrovascular aún necesitan protegerse y tienen muchas maneras de hacerlo.

“Número uno: vacunarse”, dijo Bozkurt, quien ha estudiado los efectos secundarios de la vacuna COVID-19.

“Y por favor, consigue un refuerzo”.

Los informes de casos raros de miocarditis relacionada con la vacuna, particularmente en hombres jóvenes, no deben disuadir a nadie con una afección existente.

La mayoría de las personas con una enfermedad cardiovascular preexistente no son hombres adultos jóvenes, anotó.

E independientemente de la edad, los beneficios de las vacunas superan los riesgos.

Dado que las vacunas no parecen ser tan protectoras contra la propagación de omicron, de Lemos dijo que si tiene una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular, agáchese durante las próximas semanas hasta que pase esta ola, "y luego ser capaz de resurgir.”

Los pacientes deben evitar las multitudes en interiores, dijo, y usar una máscara KN95 o, cuando sea posible, una máscara N95 en lugar de máscaras de tela cuando sea necesario estar en una multitud.

Bozkurt dijo que los pacientes cardíacos y de accidentes cerebrovasculares deben mantenerse en contacto con su equipo de atención médica y continuar tomando los medicamentos recetados.

Cualquier persona con síntomas que podrían estar relacionados con el corazón debe buscar atención médica de inmediato. “No te demores”, dijo ella.

Ambos médicos dijeron que era importante obtener información de fuentes confiables. Algunos remedios falsos promocionados en las redes sociales en realidad pueden dañar el corazón, dijo Bozkurt.

De Lemos reconoció que incluso de fuentes confiables, los consejos pueden cambiar.

“Diría que la información está escrita a lápiz, no con bolígrafo, porque las cosas están cambiando muy rápido”. Puede ser frustrante para él, incluso como científico, cuando los expertos no están de acuerdo o alteran sus recomendaciones, pero “así es como funciona la ciencia”.

E incluso cuando el COVID-19 “sigue siendo un virus extrañamente arbitrario en términos de quién se enferma y quién no”, es optimista.

“Piense en todo el progreso que hemos logrado en uno o dos años, y el notable efecto de las vacunas, el hecho de que tenemos medicamentos” que deberían ayudar a mantener a las personas fuera de los hospitales.

Los pacientes cardíacos y de accidentes cerebrovasculares deben tener mucho cuidado en este momento, pero “a pesar de lo frustrante que es, no estaremos en esta situación para siempre. Realmente no lo haremos.

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Fuente:

Asociación Americana del Corazón

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