Fiebre Q: qué es, cómo diagnosticarla y cómo tratarla

La fiebre Q es una enfermedad causada por la infección de una bacteria, Coxiella burnetii. Está presente en todo el mundo, especialmente donde hay abundancia de ganado.

La fiebre Q es una enfermedad causada por la infección con la bacteria Coxiella burnetii

Ocurre en todo el mundo, especialmente donde hay abundancia de ganado, pero no es muy común.

En los últimos años ha habido un aumento en el número de casos registrados de fiebre Q, debido a las mejoras en el diagnóstico, también en Europa y especialmente en los Países Bajos.

¿Cuáles son las causas de la fiebre Q?

Coxiella burnetii permanece durante muchos meses en las heces y la orina de los animales infectados y puede transmitirse a los humanos por inhalación de partículas muy pequeñas que contienen el microorganismo en el aire.

También puede transmitirse por el consumo de leche sin pasteurizar, siendo muy raro que la enfermedad se transmita de persona a persona.

Coxiella burnetii es uno de los microbios más infecciosos: menos de 10 bacterias son suficientes para infectar a una persona.

Por ello se le considera un arma potencial, especialmente en manos de terroristas (bioterrorismo).

Síntomas de la fiebre Q

Los síntomas de la enfermedad pueden parecerse a los de una gripe, así:

  • Fiebre alta;
  • Dolor de cabeza;
  • Malestar general;
  • Escalofríos;
  • Tos seca;
  • Dolores y molestias musculares;
  • Las náuseas;
  • Dolores de estomago;
  • Dolores en el pecho;
  • Vómitos;
  • Diarrea.

Si la enfermedad se complica, puede ocurrir neumonía.

Si la infección dura más de 6 meses, se denomina fiebre Q crónica y pueden presentarse complicaciones en el corazón y el hígado (hepatitis).

La infección del corazón generalmente afecta las válvulas del corazón (endocarditis).

Diagnóstico de fiebre Q

El diagnóstico de fiebre Q se realiza mediante investigaciones moleculares (PCR) para el ADN del parásito y mediante la detección de anticuerpos contra Coxiella burnetii en la sangre.

Las pruebas de inmunofluorescencia en tejidos infectados también pueden conducir a un diagnóstico.

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P fiebre: ¿cómo se trata?

En el caso de un diagnóstico confirmado, el fármaco utilizado es un antibiótico (Doxiciclina).

Los niños menores de 8 años, las mujeres embarazadas y los pacientes alérgicos a la doxiciclina pueden ser tratados con trimetoprim-sulfametoxazol.

En casos de fiebre Q crónica, la administración de antibióticos debe continuarse durante varios meses.

¿Cómo se previene la fiebre Q?

Hay una vacuna disponible para prevenir la fiebre y actualmente se comercializa en Australia, donde también se recomienda la vacunación para proteger a los trabajadores en riesgo (veterinarios, pastores, esquiladores, trabajadores lecheros).

Es importante mantener las medidas higiénicas adecuadas al manipular animales y productos provenientes del sacrificio o del ordeño.

En particular, es importante evitar la leche sin pasteurizar y los productos lácteos elaborados con leche sin pasteurizar.

La enfermedad a menudo se manifiesta de forma leve y, si se trata, no produce complicaciones.

En casos de fiebre crónica no tratada, las complicaciones, especialmente del corazón, pueden ser graves o incluso fatales.

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Fuente:

el niño Jesús

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