Hepatopatía: pruebas no invasivas para evaluar la enfermedad hepática

El término hepatopatía crónica se refiere a todas las enfermedades hepáticas inflamatorias crónicas que pueden conducir a alteraciones en la estructura del órgano, deteriorando su función hasta el punto de un mal funcionamiento completo.

Causas de enfermedad hepática.

Las causas más comunes de enfermedad hepática crónica son:

  • infección viral;
  • abuso de alcohol;
  • síndrome metabólico determinado, a su vez, por la presencia de sobrepeso, dislipidemia, diabetes mellitus, hipertensión arterial;
  • Enfermedades autoinmunes;
  • uso de ciertas drogas o sustancias hepatotóxicas.

Del padecimiento crónico a la fibrosis hepática: las etapas

La enfermedad hepática crónica evoluciona con el tiempo hacia la fibrosis hepática, que ocurre cuando el hígado intenta reparar y reemplazar las células dañadas con tejido cicatricial.

Esto ocurre en 4 etapas progresivas.

  • leve (grado 1): la fibrosis se limita al área de la vena porta;
  • moderado (grado 2): la fibrosis comienza a extenderse, creando nódulos cicatriciales;
  • medio (grado 3): la fibrosis alcanza el centro del órgano;
  • grave (grado 4): el hígado está permanentemente dañado y el tejido cicatricial impide que funcione correctamente. Este grado se conoce como cirrosis del hígado.

Técnicas diagnósticas para la valoración de la fibrosis: de la biopsia a las nuevas ecografías shear-wave

Mientras que en el pasado se utilizaban técnicas invasivas, como la biopsia hepática, para evaluar el grado de fibrosis hepática, ahora se dispone de pruebas no invasivas para evaluar la elasticidad del hígado, que se correlaciona con el grado de fibrosis.

Estos son exámenes de ultrasonido que utilizan ultrasonido, que no son invasivos, repetibles, libres de efectos secundarios y fáciles de realizar en un entorno ambulatorio.

El más utilizado de estos es la elastografía hepática transitoria, más conocida como Fibroscan, una máquina dedicada que ha reemplazado por completo a la biopsia hepática y es capaz de evaluar la presencia de cirrosis hepática.

Esta prueba diagnóstica no invasiva es útil para que el médico decida si tratar al paciente y cómo monitorear el progreso de la enfermedad.

Patología hepática: elastografía de ondas de corte

En la actualidad, junto con el Fibroscan, se han desarrollado y validado ampliamente otras técnicas de elastografía ARFI, como la elastografía de ondas transversales.

Se trata de una tecnología de última generación que utiliza la dispersión acústica de ultrasonidos dentro del tejido.

En concreto, estos ultrasonidos se difunden en el tejido de diferentes formas según la resistencia que encuentren y, por lo tanto, permiten evaluar la elasticidad del hígado que se correlaciona con el grado de fibrosis en el hígado.

Esta innovadora metodología está integrada dentro de un ecógrafo de última generación.

Esto hace posible realizar en la misma sesión y con la misma máquina

  • Ultrasonido hepático en modo B;
  • estudio eco-Doppler del hígado y sistema portal;
  • y determinación numérica de la rigidez hepática.

Cómo prepararse antes de la ecografía 

Al tratarse de una ecografía común, no requiere preparación específica más que un ayuno de 8 horas.

Para el paciente será como una ecografía normal del abdomen.

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Fuente:

GSD

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