Hígado: qué es la esteatohepatitis no alcohólica

La cirrosis es una degeneración del hígado, comúnmente asociada con el abuso de alcohol o la hepatitis viral. Sin embargo, el consumo excesivo de alcohol, por dañino que sea, no es la única causa de la cirrosis.

La NASH, o esteatohepatitis no alcohólica, es una enfermedad del hígado caracterizada por la acumulación de grasa, cuya complicación más temible es la cirrosis.

Independiente de la ingesta de alcohol, por lo tanto, la EHNA también puede afectar a personas abstemias.

¿Qué es la cirrosis?

Cuando hablamos de cirrosis nos referimos a una degeneración del hígado ligada a la acumulación excesiva de tejido fibroso, lo que conduce a alteraciones en su estructura y función.

Estos factores pueden conducir a un aumento de la presión a nivel de la vena principal del hígado (la vena porta) y también a la incapacidad del órgano para sintetizar proteínas esenciales para el organismo como la albúmina.

Esto provoca entonces hemorragias en el tracto digestivo superior, aparición de ascitis -acumulación de líquido en el abdomen- e hinchazón en las piernas.

Además, el hígado es incapaz de metabolizar las sustancias absorbidas de los intestinos y eliminar las toxinas.

Las causas de la cirrosis, además del abuso del alcohol y la esteatohepatitis no alcohólica, en adultos incluyen:

  • hepatitis B;
  • hepatitis C;
  • enfermedades hepáticas autoinmunes causadas por un sistema inmunitario hiperactivo;
  • acumulación de hierro o cobre.

Esteatohepatitis no alcohólica: qué la causa

La esteatohepatitis no alcohólica (EHNA) es una enfermedad relacionada con la acumulación de grasa en el hígado.

Es una afección más grave que la simple esteatosis, también conocida como 'hígado graso', porque la esteatohepatitis no alcohólica conduce a procesos inflamatorios, cicatrización y muerte del tejido, que finalmente pueden alterar la función de los órganos.

La esteatohepatitis no alcohólica se encuentra más fácilmente en personas obesas, con sobrepeso o que generalmente tienen poca actividad física, y a menudo se asocia con la presencia de diabetes o síndrome metabólico.

Las principales causas de la esteatohepatitis no alcohólica son:

  • dieta incorrecta, demasiado rica en grasas
  • condición de sobrepeso u obesidad;
  • dislipidemia, es decir, la presencia de niveles elevados de triglicéridos y colesterol en sangre;
  • diabetes tipo 2

Esteatohepatitis no alcohólica: síntomas

Los síntomas de la esteatohepatitis no alcohólica solo ocurren cuando la etapa de la cirrosis ya está avanzada, son comunes a todas las causas de cirrosis e incluyen:

  • ascitis
  • anemia;
  • hinchazón de las piernas;
  • sangrado del tracto gastrointestinal;
  • fatiga;
  • ictericia.

La cirrosis también puede dar lugar a tumores hepáticos.

Esteatohepatitis: ¿cómo se trata?

Antes de hablar de tratamiento, es importante hablar de prevención: la esteatohepatitis se puede combatir de antemano evitando el sedentarismo, realizando actividad física regular y siguiendo una dieta equilibrada, rica en proteínas vegetales, cereales integrales, pescado y carnes blancas, pero baja en en carnes rojas y lo más libre posible de dulces y alcohol.

En este sentido, la dieta mediterránea está especialmente indicada para perder peso y así reducir la cantidad de esteatosis.

Una vez que la esteatosis se ha afianzado, el proceso degenerativo que conducirá a la esteatosis no alcohólica a la fibrosis hepática no se puede detener con medicamentos comerciales.

El estilo de vida, sin embargo, debe modificarse necesariamente, mejorando la dieta, acabando con el sedentarismo y prohibiendo el alcohol.

A la fecha, no existen medicamentos registrados para el tratamiento de la esteatohepatitis no alcohólica; sin embargo, existen numerosos ensayos clínicos con moléculas con diferentes mecanismos de acción, algunos de los cuales parecen prometedores.

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Fuente:

Humanitas

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