Doppler transcraneal: qué es y por qué se realiza

¿Qué es el Doppler transcraneal? Es un examen que, por analogía con los exámenes Doppler y Doppler color, utiliza una sonda que emite ultrasonidos.

La sonda se coloca en la cabeza del paciente en determinados puntos que permiten la exploración de la circulación cerebral.

¿Qué estudia el Doppler Transcraneal?

El Doppler transcraneal permite la evaluación de la circulación sanguínea dentro del cerebro.

A diferencia de los exámenes Doppler y Doppler color de los vasos extracraneales, que evalúan el flujo sanguíneo al cerebro, el Doppler transcraneal evalúa la circulación sanguínea en el cerebro.

¿El Doppler transcraneal sustituye al estudio de los troncos supraaórticos?

No. El Doppler transcraneal es un complemento al examen de los vasos supraaórticos que nos permite comprender el estado de la circulación en el cerebro y si ha compensado las alteraciones circulatorias causadas por enfermedades de los vasos supraaórticos y de qué manera.

Por lo tanto, el estudio intracraneal por sí solo no es suficiente para reconocer los problemas de la arteria carótida y debe realizarse durante el examen Doppler de los vasos epiaórticos o después para obtener una evaluación completa de la circulación cerebral.

¿Qué enfermedades estudia el Doppler transcraneal?

Como permite una buena evaluación de lo que sucede dentro del cerebro, se utiliza para evaluar cualquier pequeña embolia (microembolia) que se forma casi continuamente en algunos pacientes (p. ej., en pacientes con prótesis cardíacas mecánicas, en pacientes con enfermedad aterosclerótica de la carótida).

Un uso muy reciente es en sujetos con episodios cerebrovasculares en los que existe una fuerte sospecha de que la enfermedad se origina en el corazón (carácter cardioembólico) en relación con la existencia de flujo sanguíneo de los tramos derecho a izquierdo.

Suelen ser sujetos jóvenes en los que se puede excluir un origen aterosclerótico de la enfermedad cerebrovascular.

El examen Doppler transcraneal se realiza en estos pacientes utilizando un agente de contraste ecocardiográfico que se administra por vía intravenosa.

Este medio de contraste provoca una señal característica en los exámenes de ultrasonido y Doppler.

Si existe comunicación entre los círculos venoso y arterial en el corazón (la más frecuente es la permeabilidad del foramen oval), el producto pasa directamente de las venas a las arterias y es reconocido en la circulación intracraneal por Doppler transuránico a los pocos latidos del corazón.

Si por el contrario no hay comunicación, el agente de contraste tiene que hacer un circuito largo y es reconocido tras un mayor número de latidos.

¿Es peligroso el Doppler transcraneal?

No, usando ultrasonido el Doppler Transcraneal es completamente sin efecto en el paciente.

Por lo tanto, no es peligroso ni doloroso y no requiere ninguna preparación específica.

El uso de medio de contraste de ultrasonido también es completamente inofensivo.

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