Transport med droner av medicinska prover: Lufthansa samarbetar med Medfly-projektet

Transport med drönare kommer förmodligen att vara framtiden. Också transport av medicinska prover. Lufthansa är bland partnerna i Medfly-projektet, som studerar transport av mediciner med drönare.

Den 5 februari i år tillkännagav Lufthansa de positiva resultaten av demonstrationsflygtesterna av Medfly-projektet för transport av medicinskt material med drönare.

Transport av mediciner med drönare: långt

Vi kan komma överens om denna punkt: drönare är som ”Väntar på Godot” av högteknologi. Deras användning blockeras vanligtvis av otillräckliga regler. Men detta betyder inte att situationen inte kan utvecklas till något positivt.

Transport med drönare: Medfly-projektet

Medifly, ur denna synvinkel, är ett av de mest allvarliga och strukturerade forskningsprojekten, resultatet av en gemensam insats som finansieras av det tyska federala ministeriet för transport och digital infrastruktur i samarbete med Lufthansa Technik-gruppen (flygtekniktjänster), ZAL Centrum för tillämpad luftfartsforskning i Hamburg, FlyNex (digitala lösningar för kommersiell droneoperation) och GLVI Society for Aviation Informatics (programvarukomponenter och algoritmer för att upptäcka och lösa konflikter i realtid, både bemannade och obemannade).

Under demonstrationen i Hamburg flög drönan sex gånger mellan det tyska försvarsmaktssjukhuset i Wandsbek-Gartenstadt och Saint Mary's Hospital i Hohenfelde. Det är cirka fem kilometer avstånd.

Syftet med Mediflys forskning är att ta reda på hur omfattande UAV-system kan användas för att utföra transport av medicinska prover på ett säkert och pålitligt sätt med drönare. Vävnadsprover extraheras regelbundet under operationen.

För att säkerställa att kirurgen har tagit bort alla onormala vävnader måste proverna undersökas av en patolog under operationen. Vanligtvis tas flera prover sedan bort, paketeras individuellt och skickas till ett patologilaboratorium för diagnos.

Drönare och mediciner: kommer vi att ersätta ambulanser?

De flesta sjukhus har inte ett patologilaboratorium inuti och av denna anledning transporteras vävnadsproven med ambulans till närmaste utrustade sjukhus. Interventionen kan inte återupptas förrän resultaten har mottagits, ofta efter långa perioder med anestesi.

Att ersätta ambulansen med en drönare kan avsevärt förkorta transportprocessen och därför anestesierna, eftersom patologilaboratoriet kan nås med flyg, oavsett marktrafik. Dessutom kan drönare också ansluta avlägsna sjukhus som ibland är så långt från alla patologilaboratorier att de måste skicka sina vävnadsprover efter operationen. Beroende på diagnosen innebär detta risken för en andra operation.

Eftersom droneflygningar ägde rum inte bara i ett tättbefolkat stadsområde utan också i lufttrafikområdet för Hamburgs internationella flygplats, måste ett stort antal säkerhetsåtgärder genomföras. Först var det nödvändigt att visa att automatiserade flygningar i denna komplexa miljö och ovanför mycket frekventa trafikvägar kan utföras säkert och pålitligt när som helst. Därför måste alla inblandade parter investera flera månader av diskussioner och grundlig planering för att erhålla nödvändiga flyggodkännanden från de behöriga myndigheterna.

Här är vad Lufthansa rapporterade:

”Eftersom droneflygningarna inte bara genomfördes i ett tättbefolkat stadsområde utan också i lufttrafikzonen på Hamburgs internationella flygplats, måste ett stort antal säkerhetsåtgärder genomföras. Först måste bevis ges att automatiserade flygningar i denna komplexa miljö och ovanför högfrekventa trafikvägar kan utföras säkert och pålitligt när som helst. Således var alla inblandade parter tvungna att investera flera månader av diskussioner och grundlig planering för att erhålla de nödvändiga flyggodkännanden från de ansvariga myndigheterna. Projektpartnerna tackar Hamburgs civila luftfartsmyndighet och byrån för flygledningstjänst (DFS) på Hamburgs flygplats, särskilt för det mycket konstruktiva utbytet under planeringsfasen.

Flera kända institutioner har gått samman för Medifly-projektet: ZAL Center of Applied Aeronautical Research, FlyNex, GLVI Gesellschaft für Luftverkehrsinformatik och Lufthansa Technik AG. Hamburgs myndighet för ekonomi, transport och innovation, såväl som inblandade sjukhus, har anslutit sig till Medifly som associerade partners. Baserat på den insikt som erhållits från dagens framgångsrika testflyg, avser partnerna att starta en utökad testflygkampanj snart. Detta förväntas pågå i flera månader för att bedöma ytterligare faktorer för ett ekonomiskt genomförbart utnyttjande av UAS-tekniken.

”På grund av deras mångfald av användningsområden har obemannade flygplanssystem väsentligt fått betydelse - både på kommersiell nivå och privat. Obemannad luftsystemteknik ger därmed många intressanta tillväxtpotentialer för den tyska ekonomin, säger Michael Westhagemann, Hamburgs senator för ekonomi, transport och innovation. ”I detta projekt är den specifika fördelen för både användare och samhället tydligt synlig. Automatiserade flygbilar kommer att bidra betydligt till förbättringen av hälsovården. ”

”Dagens framgångsrika testflyg är ett viktigt steg mot den framtida användningen av dronesystem - mitt i staden Hamburg,” sa Boris Wechsler, projektledare för Medifly på ZAL. ”Vi vet var vi ska börja och vad vi behöver göra i framtiden. Och vi kan redan säga: ytterligare drone-projekt kommer att följa. ”

"Medifly är inte ett klassiskt luftfartsämne", säger Christian Caballero, Chief Operating Officer på FlyNex GmbH. ”Massan av påverkande faktorer för en framgångsrik flygplanering är resultatet av markinfrastrukturen. Med våra lösningar kan vi också sätta kursen för automatiserade flygningar utom synhåll för detta projekt och visa hur medicinska drönare kan stödja hälsovården. ”

"För att upprätta en hållbar och framtidsinriktad flygtransporttjänst är det viktigt att erkänna att vi inte är ensamma i detta luftrum," sa Sabrina John, projektledare vid GLVI. ”I en metropol som Hamburg måste du permanent se upp för polis- och räddningshelikoptrar. Vi är glada över att vi skulle kunna bidra med vår årslånga erfarenhet av flygtrafikledning och flygtrafikledning och föra samman alla inblandade parter. ”

"Stabila och, viktigast av allt, säkra dronflygningar förlitar sig på ett sofistikerat verksamhetsbegrepp", sa Olaf Ronsdorf, projektledare på Lufthansa Technik. "Vi är alltså inte bara stolta över att ha bidragit med vår enorma erfarenhet inom området bemannad och kommersiell luftfart, men vi ser också fram emot att utforska nya möjligheter för framtida obemannade lösningar för lufttransport."

"Drönebaserade vävnadstransporter öppnar upp många nya möjligheter för oss", säger Dr Tariq Nazar, ENT-specialist på sjukhuset för de tyska försvarsmakten i Hamburg. ”Ambulanserna vi använder för denna uppgift idag är benägna att Hamburgs ibland utmanande trafikförhållanden och därmed ibland lider av onödiga förseningar. På grund av det faktum att vi kräver patologiska resultat medan operationen fortfarande pågår, uppskattar vi möjligheten att avsevärt förkorta perioderna med anestesi för våra patienter. ”

"Vi är glada att samarbeta i ett sådant framtidsinriktat projekt," sa Ursula Störrle-Weiß, VD för MVZ medicinska center på Saint Marys sjukhus, ansvarig för Institute of Pathology. "Fördelen med drönbaserad transport av medicinsk vävnad är betydande, särskilt vad gäller de så kallade" frysta sektionerna "som extraheras under tumöroperationer, som måste undersökas omedelbart. Ju tidigare vår patologilaboratorium tar emot proverna, desto snabbare kan vi ge testresultaten. Vanligtvis tar det inte längre än 20 minuter innan vi kan ställa en diagnos, till exempel för att avgöra om en tumör är godartad eller malign eller om lymfkörtlarna också drabbas. Att uppnå kortast möjliga väntetider för vår exakta och säkra diagnostik är därför en win-win-situation för både kirurger och patienter. ”

År 2018 var Hamburg en av de första städerna som anslöt sig till Urban Air Mobility (UAM) Initiative of the European Innovation Partnership for Smart Cities (EIP-SCC) finansierat av Europeiska kommissionen. Hamburg är därför en officiell modellregion för utforskning av ärenden om civil användning och tillämpningsfält för drönare och annan teknik för lufttrafik i städerna. ”