Qué saber sobre la ofidiofobia (miedo a las serpientes)

La ofidiofobia es un tipo de fobia en la que tienes un miedo extremo a las serpientes. Es perfectamente normal que los adultos y los niños tengan miedo, pero tener un simple miedo a las serpientes es diferente a tener una fobia.

El miedo a las serpientes es muy común. La mitad de las personas en el mundo se sienten ansiosas por las serpientes.

Solo entre el 2 % y el 3 % de las personas que tienen miedo a las serpientes pueden tener ofidiofobia, donde el miedo es tan extremo que comienza a interferir con su vida o su sensación de bienestar. La ofidiofobia se trata como un trastorno de ansiedad.‌

Tienes ofidiofobia si:

  • Tiene miedo, pánico o ansiedad intensos que no son razonables y son difíciles de manejar.
  • El miedo a las serpientes está fuera de proporción con el peligro.
  • Tu miedo dura más de 6 meses.
  • Tu miedo comienza a impactar negativamente tu vida. Es posible que le resulte difícil comportarse normalmente en el trabajo, la escuela o las situaciones sociales.

¿Qué causa la ofidiofobia?

‌Un miedo intenso e inexplicable a las serpientes puede ser causado por varias razones:

  • Experiencias negativas con serpientes en el pasado: si tuviste una experiencia negativa con serpientes que te afectó gravemente en el pasado, como en tu infancia, por ejemplo, es posible que hayas desarrollado una fobia.‌
  • Comportamiento aprendido: puede desarrollar la fobia si un familiar cercano, como un padre, tenía la misma fobia o tenía ansiedad con las serpientes.‌
  • Genética: algunas personas pueden tener genéticamente una mayor tendencia a desarrollar fobias.

Los síntomas

‌Las personas con fobias a menudo pueden experimentar ataques de pánico.

También pueden experimentar una sensación repentina de miedo intenso, ansiedad y pánico cuando se exponen a las serpientes.

Experimentan este miedo extremo cuando solo piensan en serpientes sin estar físicamente cerca de ellas.

Otros síntomas de la ofidiofobia a tener en cuenta incluyen:

  • Sabes que tu miedo no tiene sentido, pero todavía luchas por controlarlo.
  • Haces todo lo que puedes para evitar lugares o situaciones donde puedes encontrar serpientes, o puedes estar cerca de serpientes pero no sin experimentar un miedo intenso.‌
  • Su ansiedad empeora si parece que la serpiente o las serpientes se acercan a usted.
  • Transpiración.
  • Respiración dificultosa.
  • Opresión en el pecho.
  • Náusea
  • Mareos o aturdimiento.‌
  • Los niños pueden tener rabietas o mostrar comportamientos pegajosos o de llanto cuando no quieren enfrentar el miedo.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Aumento de la presión arterial.‌
  • Temblores. Tiene temblores pequeños o fuertes o movimientos pequeños o fuertes en una o más partes de su cuerpo.‌
  • Parestesia, una sensación de ardor o picazón que generalmente se siente en los brazos, las manos, las piernas o los pies.
  • Diarrea
  • Sofocos o escalofríos.‌
  • Sensación de sequedad en la boca.‌
  • Sensación de confusión o desorientación, que es cuando una persona se siente confundida acerca de su ubicación o de lo que está haciendo.

Diagnóstico de ofidiofobia

‌Su médico inicialmente le hará una serie de preguntas para recopilar información sobre sus síntomas y miedos.

Revisarán su historial médico, psiquiátrico y social.

También pueden consultar el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, para diagnosticar la fobia específica. Luego, su médico planificará su tratamiento en función de su diagnóstico.

Opciones de tratamiento

‌Algunas personas que tienen una fobia pueden no necesitar tratamiento porque todo lo que necesitan hacer es evitar lo que sea que esté causando la fobia.

Debe consultar a un médico si esto es algo que no es fácil de hacer o comienza a afectar su vida social, laboral o personal. ‌

Puede llevar algún tiempo tratar con éxito la ofidiofobia dependiendo de la gravedad de la afección.

Pero con tratamiento, más del 90 % de las personas pueden recuperarse con éxito de una fobia.

La psicoterapia en forma de terapia de exposición y CBT (terapia conductual cognitiva) junto con medicamentos, si es necesario, es más eficaz para tratar la afección.

Terapia de exposición: La terapia de exposición funciona aumentando lentamente su exposición al objeto del miedo en etapas hasta que pueda controlar el miedo.

La terapia de exposición puede comenzar con el terapeuta hablando sobre serpientes, pidiéndole que lea sobre ellas, mostrándole fotos de serpientes, organizando una visita para ver serpientes en un zoológico local y finalmente pidiéndole que intente sostener serpientes.

Todo esto sucede en etapas y pasa al siguiente nivel a medida que aumenta su nivel de comodidad.

Terapia cognitivo-conductual (TCC): Su médico trabajará con usted para aprender nuevas formas de ver a las serpientes y comportarse con ellas mediante la terapia cognitiva conductual (TCC).

También aprenderá formas prácticas de lidiar con su miedo para que desarrolle la confianza en su capacidad para lidiar con el miedo.

medicamento: Las fobias generalmente se pueden resolver con terapia de conversación.

A veces, su médico puede recomendarle medicamentos a corto plazo para ayudar a tratar afecciones como la ansiedad que tiene como parte de la fobia.

Tratamientos de estilo de vida: Su médico también puede sugerir técnicas de atención plena, prácticas de meditación o actividad física en forma de ejercicio para ayudarlo a lidiar con la ansiedad y el estrés.

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