La maladie d'Alzheimer : qu'est-ce que c'est, symptômes, diagnostic et traitement

La maladie d'Alzheimer est la forme de démence la plus répandue et les femmes représentent près des deux tiers des personnes atteintes.

La maladie d'Alzheimer ne fait pas partie du vieillissement normal, mais les chances de développer la maladie augmentent avec l'âge.

Parfois, la maladie d'Alzheimer peut toucher des personnes plus jeunes.

Ces cas rares de la maladie sont appelés Alzheimer précoce.

Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer?

La maladie d'Alzheimer est un trouble neurologique dans lequel la mort des cellules cérébrales entraîne une perte de mémoire et un déclin cognitif.

Au début, ses symptômes sont légers, mais ils s'aggravent avec le temps.

Il n'y a pas de remède contre la maladie d'Alzheimer, cependant, il existe des traitements qui peuvent ralentir la progression de la maladie. (Santé, 2019)

Causes et signes avant-coureurs de la maladie d'Alzheimer

Les chercheurs se contredisent sur les causes de la maladie, bien que l'on pense que l'âge, la santé personnelle, les antécédents familiaux, la génétique et les dépôts anormaux de protéines dans le cerveau y contribuent.

Selon la CDC & Alzheimer Association, ils comprennent souvent les éléments suivants :

  • Âge et antécédents familiaux
  • Certains gènes
  • Dépôts de protéines anormaux dans le cerveau
  • Autres facteurs de risque et environnementaux
  • Problèmes du système immunitaire (CDC, 2020)

Le premier signe d'alerte le plus courant de la maladie d'Alzheimer est une modification de la mémoire à court terme qui peut perturber la vie quotidienne, comme l'oubli de mots ou de noms, ou la façon de se rendre à un endroit familier.

Les tâches familières, comme la cuisine ou le paiement des factures, peuvent également devenir difficiles.

Selon l'Association Alzheimer, voici les symptômes les plus courants de la maladie d'Alzheimer

Cependant, les individus peuvent ressentir les symptômes différemment.

Les symptômes peuvent commencer par une capacité réduite à assimiler et à mémoriser de nouvelles informations, ce qui peut conduire, par exemple, à des questions ou des conversations répétitives.

On peut avoir de la difficulté à penser à des mots courants en parlant, y compris l'hésitation.

Les erreurs d'élocution, d'orthographe et d'écriture sont fréquentes.

Nous égarons les effets personnels couramment utilisés comme les chaussures, le portefeuille, les clés de la maison.

Un autre symptôme est l'oubli d'événements ou de rendez-vous.

Le plus effrayant de tous est de se perdre sur une route familière.

C'est alors que les membres de la famille s'inquiètent de permettre à la personne affectée de conduire.

L'apparition de capacités visuospatiales altérées qui ne sont pas, par exemple, dues à des problèmes de vue peut aller d'une incapacité à reconnaître des visages ou des objets communs ou à trouver des objets en vue directe peut également être un signe.

D'autres défis incluent l'incapacité d'utiliser des outils simples, par exemple, pour orienter les vêtements vers le corps.

La difficulté à raisonner, les tâches complexes et l'exercice du jugement sont un autre signe que vivre seul devient préoccupant.

Des situations telles qu'une mauvaise compréhension des risques pour la sécurité, l'incapacité à gérer les finances, une faible capacité de prise de décision, l'incapacité à planifier des activités complexes ou séquentielles créent des problèmes de sécurité.

Enfin, nous remarquons des changements dans la personnalité et le comportement, par exemple, des changements d'humeur hors du caractère, y compris l'agitation, l'apathie, le retrait social ou un manque d'intérêt, de motivation ou d'initiative.

Cela peut entraîner une perte d'empathie ou un comportement compulsif, obsessionnel ou socialement inacceptable (Alzheimer Association, 2020).

Nous pouvons avoir l'impression de ne plus reconnaître notre proche.

Si les symptômes commencent ou s'aggravent au fil des heures ou des jours, il faut consulter immédiatement un médecin, car cela pourrait indiquer une maladie aiguë.

Stades d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une maladie évolutive, ce qui signifie que les symptômes s'aggravent progressivement avec le temps.

La maladie d'Alzheimer se décompose en sept stades :

Stade 1. Il n'y a pas de symptômes à ce stade, mais il peut y avoir un diagnostic précoce basé sur les antécédents familiaux.

Stade 2. Les premiers symptômes apparaissent, comme l'oubli.

Stade 3. Des déficiences physiques et mentales légères apparaissent, telles qu'une mémoire et une concentration réduites. Ceux-ci ne peuvent être perceptibles que par une personne très proche de la personne.

Stade 4. La maladie d'Alzheimer est souvent diagnostiquée à ce stade, mais elle est toujours considérée comme bénigne. La perte de mémoire et l'incapacité d'effectuer les tâches quotidiennes sont évidentes.

Stade 5. Les symptômes modérés à sévères nécessitent l'aide d'êtres chers ou de soignants.

Stade 6. À ce stade, une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer peut avoir besoin d'aide pour des tâches de base, comme manger et s'habiller.

Étape 7. C'est l'étape la plus grave et la plus finale de la maladie d'Alzheimer. Il peut y avoir une perte de la parole et des expressions faciales.

Au fur et à mesure qu'une personne progresse à travers ces étapes, elle aura besoin de plus en plus du soutien d'un soignant.

Diagnostic

Il n'y a pas de test unique pour la maladie d'Alzheimer, les médecins examineront donc les signes et les symptômes et effectueront divers tests allant d'un test d'état mental à des tests génétiques.

Étant donné que l'apparition peut être très progressive ou très rapide, il est préférable d'être diagnostiqué tôt pour effectuer une intervention susceptible de créer une diminution des symptômes ou des dommages irréversibles au cerveau. (Nouvelles médicales, 2020)

Traitement de la maladie d'Alzheimer

À l'heure actuelle, il n'existe aucun remède contre la maladie d'Alzheimer.

La maladie progresse à mesure que les cellules nerveuses du cerveau sont endommagées et ne peuvent plus fonctionner normalement, et il n'y a aucun moyen d'inverser cette détérioration.

L'exercice physique et l'activité sociale sont les plus importants dans la gestion de la maladie d'Alzheimer, tout comme une bonne nutrition, le maintien de la santé et un environnement calme et bien structuré.

Les médicaments peuvent parfois aider à soulager les symptômes cognitifs et comportementaux. (WebMD, 2019)

La maladie d'Alzheimer est une maladie complexe dans laquelle il existe de nombreuses inconnues

Ce que l'on sait, c'est que la maladie s'aggrave avec le temps, mais le traitement peut aider à retarder les symptômes et à améliorer votre qualité de vie.

Si vous pensez que vous ou un être cher êtes atteint de la maladie d'Alzheimer, la première chose à faire est d'en parler à un médecin.

Pour vous aider à établir un diagnostic, discuter de ce à quoi vous pouvez vous attendre et vous aider à vous mettre en contact avec des services et une assistance.

Si vous êtes intéressé, ils peuvent également vous donner des informations sur la participation à des essais cliniques.

Bibliographie

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