Código negro en la sala de emergencias: ¿qué significa en diferentes países del mundo?

Para comprender el concepto de 'código negro', primero es necesario comprender el concepto de 'triaje'. El triaje es un sistema utilizado en los Servicios de Urgencias y DEA (Emergency and Acceptance Departments) para seleccionar a los implicados en accidentes según clases crecientes de urgencia/emergencia, en función de la gravedad de las lesiones sufridas y su cuadro clínico.

El código negro en el triaje:

El triaje hospitalario utiliza un código de colores para que la urgencia del tratamiento sea universalmente identificable para cada sujeto individual; en orden de gravedad, el paciente será entonces considerado:

  • código rojo o 'emergencia': paciente en peligro de muerte que tiene acceso inmediato a intervención médica;
  • código amarillo o 'urgencia': paciente urgente con acceso al tratamiento en 10-15 minutos;
  • código verde o 'urgencia aplazable' o 'urgencia menor': paciente sin signos de condiciones inminentes que amenazan la vida, con acceso dentro de los 120 minutos (2 horas);
  • código blanco o 'no urgente': paciente que puede derivar a su médico general.

El código negro en Italia no identifica un estado de gravedad, como los otros códigos de color, sino que indica que el paciente ha muerto y ya no puede ser reanimado.

Italia, el código negro se asocia con muerte segura del paciente

En algunos casos, como sucedió durante la pandemia provocada por el Covid-19, se hace referencia al código negro cuando los médicos de un determinado establecimiento de salud ya no pueden hacer frente al excesivo número de pacientes que llegan, o cuando no hay camas disponibles para nuevos admisiones

En los casos más graves, se podría hacer referencia al código negro cuando las camas disponibles en la unidad de cuidados intensivos están llenas, por lo que es necesario que el médico decida -en efecto- quién sobrevive y quién no.

Supongamos, por ejemplo, que llegan tres pacientes con riesgo vital que estarían destinados a cuidados intensivos, pero que en esta sala (y en las salas de cuidados intensivos de los hospitales vecinos) solo hay una plaza disponible: en este caso, será Quedará en manos del médico decidir cuál de los tres pacientes puede acceder a ese único lugar y así tener más posibilidades de supervivencia.

Otros colores utilizados en el triaje son

  • código naranja: indica que el paciente está contaminado;
  • código azul o “urgencia diferencial”: es un paciente con una gravedad intermedia entre el código amarillo y el código verde, con acceso dentro de los 60 minutos (1 hora);
  • código azul: indica que el paciente tiene funciones vitales comprometidas en un ambiente extrahospitalario, generalmente activado en ausencia de un médico.

Código negro en el extranjero y en Grey's Anatomy

En el episodio 16 de la segunda temporada de la serie de televisión Grey's Anatomy, originalmente llamado 'It's The End Of The World' y en italiano 'Apocalypse (Code Black)', un paciente es llevado a Seattle Grace con un dispositivo explosivo dentro de su cuerpo.

El cardiocirujano Burke anuncia el 'código negro' (en el idioma original 'código negro') que bloquea todas las actividades en el ala quirúrgica: en este caso 'código negro' se utiliza para indicar la presencia de una bomba en el edificio, es decir un evento extraordinario potencialmente catastrófico.

El código negro, de hecho, adquiere diferentes significados en varios estados.

Por ejemplo, en Canadá se usa para indicar la presencia de una bomba (o un paquete sospechoso) en el edificio.

En Inglaterra -como en Italia- se utiliza para indicar la ausencia de plazas disponibles para nuevos ingresos.

En Australia, estos códigos de color se utilizan en su lugar

  • código negro: amenaza personal de varios tipos;
  • código alfa negro: bebé o niño desaparecido o sustraído;
  • código negro beta: presencia de individuo que utiliza armas de fuego en el edificio;
  • código negro j: paciente que participa en actos de autolesión.

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Fuente:

Medicina en línea

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